Vie de Benjamin Franklin, écrite par lui-même - Tome II suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

By Benjamin Franklin

Page 154

aura mis des ailes
à ses talons, comme il en a à ses épaules.--Le carême n'est jamais long
pour ceux qui doivent payer à pâques.

»Peut-être vous croyez-vous, en ce moment, dans un état prospère, qui
vous permet de satisfaire impunément quelque petite fantaisie. Mais
épargnez pour le temps de la vieillesse et du besoin, pendant que vous
le pouvez. Le soleil du matin ne dure pas tout le jour. Le gain est
incertain et passager; mais la dépense est continuelle. Le bonhomme
Richard dit qu'il est plus aisé de bâtir deux cheminées que d'entretenir
du feu dans une. Ainsi, couchez-vous sans souper, plutôt que de vous
lever avec des dettes. Gagnez tout ce qu'il vous est possible de gagner
et sachez le conserver: c'est-là la pierre philosophale qui changera
votre plomb en or; et quand vous posséderez cette pierre, bien est-il
sûr que vous ne vous plaindrez plus de la rigueur des temps et de la
difficulté de payer les impôts.

»Cette doctrine, mes amis, est celle de la raison et de la prudence.
Mais ne vous confiez pourtant pas trop à votre travail, à votre
sobriété, à votre économie. Ce sont d'excellentes choses: mais elles
vous seront inutiles, sans les bénédictions du ciel. Demandez donc
humblement ces bénédictions. Ne soyez point insensibles aux besoins de
ceux à qui elles sont refusées; au contraire, accordez-leur des
consolations et des secours. Souvenez-vous que Job fut pauvre et
qu'ensuite il retrouva son opulence.

»Pour conclure ce discours, je vous dirai que l'école de l'expérience
est chère: mais, comme le dit le bonhomme Richard, c'est fa seule où les
imprudens s'instruisent et encore est-ce fort rare; car il est certain
qu'on peut donner un bon avis, mais non pas une bonne conduite.
Cependant, rappelez-vous que celui qui ne sait pas recevoir un bon
conseil, ne peut pas être utilement secouru; et si vous ne voulez pas
écouter la raison, dit encore le bonhomme Richard, elle vous frappera
sur toutes les jointures de vos membres.»

Le vieil Abraham finit ainsi sa harangue. Les gens qui l'avoient écouté
et approuvé, ne manquèrent pourtant pas de faire aussitôt le contraire
de ce que prescrivoient ses maximes. Ils agirent comme s'ils venoient
d'entendre un sermon ordinaire; car dès que la vente commença, ils
achetèrent à l'envi et de la manière la plus extravagante.

Je vis que le bonhomme avait soigneusement étudié mon almanach, et mis
en ordre tout ce que j'avois dit sur le travail et l'économie, durant
l'espace de vingt-cinq ans. Les fréquentes citations qu'il avoit faites
de moi, auroient été ennuyeuses pour tout autre: mais ma vanité en fut
merveilleusement flattée, quoique je fusse

Last Page Next Page

Text Comparison with The Autobiography of Benjamin Franklin

Page 12
The first sold wonderfully, the event being recent, having made a great noise.
Page 16
If you wish information and improvement from the knowledge of others, and yet at the same time express yourself as firmly fix'd in your present opinions, modest, sensible men, who do not love disputation, will probably leave you undisturbed in the possession of your error.
Page 48
My friend Ralph had kept me poor; he owed me about twenty-seven pounds, which I was now never likely to receive; a great sum out of my small earnings! I lov'd him, notwithstanding, for he had many amiable qualities.
Page 78
, etc.
Page 89
"That he ought to be worshiped by adoration, prayer, and thanksgiving.
Page 95
Our club, the Junto, was found so useful, and afforded such satisfaction to the members, that several were desirous of introducing their friends, which could not well be done without exceeding what we had settled as a convenient number, viz.
Page 99
The sight of their miserable situation inspir'd the benevolent heart of Mr.
Page 100
Upon one of his arrivals from England at Boston, he wrote to me that he should come soon to Philadelphia, but knew not where he could lodge when there, as he understood his old friend and host, Mr.
Page 102
Most of them did well, being enabled at the end of our term, six years, to purchase the types of me and go on working for themselves, by which means several families were raised.
Page 103
I harangued them a little on the subject, read the paper, and explained it, and then distributed the copies, which were eagerly signed, not the least objection being made.
Page 114
their old counselors to make their apology.
Page 115
A convenient and handsome building was soon erected; the institution has by constant experience been found useful, and flourishes to this day; and I do not remember any of my political manoeuvres, the success of which gave me at the time more pleasure, or wherein, after thinking of it, I more easily excus'd myself for having made some use of cunning.
Page 116
erecting a new meeting-house.
Page 122
Many objections and difficulties were started, but at length they were all overcome, and the plan was unanimously agreed to, and copies ordered to be transmitted to the Board of Trade and to the assemblies of the several provinces.
Page 130
good Muscovado do.
Page 131
I consider this payment as good luck, having never been able to obtain that remainder, of which more hereafter.
Page 132
The waggoners took each a horse out of his team and scamper'd;.
Page 144
I say much practice, for my house was continually full, for some time, with people who came to see these new wonders.
Page 157
The conversation at first consisted of mutual declarations of disposition to reasonable accommodations, but I suppose each party had its own ideas of what should be meant by reasonable.
Page 159
.