Vie de Benjamin Franklin, écrite par lui-même - Tome II suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

By Benjamin Franklin

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leurs
intérêts personnels. Par ce moyen, des hommes artificieux triomphent de
la sagesse, et trompent même ceux qui la possèdent; et si nous en
jugeons par les actes, les arrêts, les édits, qui règlent la destinée du
monde et les rapports du commerce, une assemblée d'hommes importans, est
le corps le plus fou qui existe sur la terre.

Certes, je n'ai encore rien trouvé pour remédier au luxe. Je ne suis
même pas sûr qu'on puisse y réussir dans un grand état, ni que ce soit
toujours un mal aussi dangereux qu'on le croit.

Supposons qu'on comprenne, dans la définition du luxe, toutes les
dépenses inutiles. Examinons ensuite s'il est possible d'exécuter, dans
un pays étendu, les loix qui s'opposent à ces dépenses; et si, en les
exécutant, les habitans de ce pays doivent être plus heureux, ou même
plus riches. L'espoir de devenir un jour en état de se procurer les
jouissances du luxe, n'est-il pas un puissant aiguillon pour le travail
et pour l'industrie? Le luxe ne peut-il pas, par conséquent, produire
plus qu'il ne consomme, puisqu'il est vrai que, sans un motif
extraordinaire, les hommes seroient naturellement portés à vivre dans
l'indolence et dans la paresse? Cela me rappelle un trait que je vais
vous citer.

Le patron d'une chaloupe, qui naviguoit entre le cap May et
Philadelphie, m'avoit rendu quelque petit service, pour lequel il refusa
toute espèce de paiement. Ma femme apprenant que cet homme avoit une
fille, lui envoya en présent, un bonnet à la mode. Trois ans après, le
patron se trouvant chez moi avec un vieux fermier des environs du cap
May, qui avoit passé dans sa chaloupe, parla du bonnet envoyé par ma
femme, et raconta combien sa fille en avoit été flattée.--«Mais,
ajouta-t-il, ce bonnet a coûté bien cher à notre canton».--«Comment
cela, lui dis-je».--«Oh! me répondit-il, quand ma fille parut dans
l'assemblée, le bonnet fut tellement admiré, que toutes les jeunes
personnes voulurent en faire venir de pareils de Philadelphie; et nous
calculâmes, ma femme et moi, que le tout n'a pas coûté moins de cent
livres sterlings».--«Cela est vrai, dit le fermier. Mais vous ne
racontez pas toute l'histoire. Je pense que le bonnet vous a été de
quelqu'avantage; parce que c'est la première chose qui a donné à nos
filles l'idée de tricoter des gants d'estame pour vendre à Philadelphie,
et se procurer, par ce moyen, des bonnets et des rubans; et vous savez
que cette branche d'industrie s'accroît tous les jours et doit avoir
encore de meilleurs effets».

Je fus assez content de cet exemple de luxe, parce que non-seulement les
filles du cap May devenoient

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Text Comparison with Benjamin Franklin and the First Balloons

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M.
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and the Weight of the Air contain'd.
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I thought it my Duty, Sir, to send an early Account of this extraordinary Fact, to the Society which does me the honour to reckon me among its Members; and I will endeavour to make it more perfect, as I receive farther Information.
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Montgolfier's Way will not cost more than half a Crown.
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We have only at present the enclosed Pamphlet, which does not answer the expectation given us.
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I send you enclosed the Proposals, which it is said are already subscribed to by a considerable number and likely to be carried into execution.
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_La Machine poussee par le Vent s'est dirigee sur une des Allees du Jardin.
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They say they have a contrivance which will enable them to descend at Pleasure.
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I wish I could see the same Emulation between the two Nations as I see between the two Parties here.
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(POSTPONEMENT OF CHARLES' AND ROBERT'S ASCENSION.
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Thus it would sooner arrive at that Region where it would be in Equilibrio with the surrounding Air, and by discharging more Sand afterwards, it might go higher if desired.
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S.
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" Part of the valedictory and the signature are omitted by Bigelow and Smyth, but the former gives an "Extract of the Proposals" for the balloon of which I have no copy.
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27th instead of 27^th).
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11, "Aiant encor dans leur Galerie le deux tiers de leur Approvissonement.