Vie de Benjamin Franklin, écrite par lui-même - Tome II suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

By Benjamin Franklin

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23 mars 1790.

En lisant dans les gazettes, le discours adressé par M. Jackson[17], au
congrès américain, contre ceux qui se mêlent de l'esclavage des nègres,
ou qui essaient d'adoucir la condition des esclaves, je me suis rappelé
un discours pareil, prononcé il y a environ cent ans, par Sidi Mehemet
Ibrahim, membre du divan d'Alger, ainsi qu'on peut le voir dans la
relation que Martin a publiée de son consulat, en 1687.

Ce discours avoit pour but d'empêcher qu'on n'eût égard à la pétition de
la secte des _Erika_, ou Mahométans purs, qui regardoient la piraterie
et l'esclavage comme injuste, et en demandoient l'abolition. M. Jackson
ne le cite pas: mais, peut-être, ne l'a-t-il pas lu. S'il se trouve dans
son éloquent discours quelques raisonnemens de Sidi Mehemet, cela prouve
seulement que les intérêts des hommes influent et sont influencés d'une
manière étonnamment semblable dans tous les climats, où ils se trouvent
dans des circonstances pareilles. Voici la traduction du discours
africain.

«ALLA Bismillah, etc. Dieu est grand, et Mahomet est son prophète!

»Ont-ils considéré, ces Erika, les conséquences que pourroit avoir ce
qu'ils proposent dans leur pétition? Si nous mettions un terme à nos
croisières contre les chrétiens, comment nous procurerions-nous les
denrées que produit leur pays, et qui nous sont si nécessaires? Si nous
renonçons à les rendre esclaves, qui est-ce qui cultivera la terre, dans
nos brûlans climats? Qui est-ce qui fera les travaux les plus communs
dans nos villes? Qui est-ce qui nous servira dans nos maisons? Ne
serons-nous pas alors nos propres esclaves? et ne devons-nous pas plus
de compassion et de faveur à nous, musulmans, qu'à ces chiens de
chrétiens?

»Nous avons maintenant plus de cinquante mille esclaves, à Alger et dans
les environs. Si nous n'en recevons pas de nouveaux, bientôt ce nombre
diminuera, et sera insensiblement réduit à rien. Si nous cessons de
prendre et de piller les vaisseaux des infidèles, et de réduire à
l'esclavage l'équipage et les passagers, nos terres n'auront plus aucune
valeur, faute de culture; les loyers de nos maisons diminueront de
moitié; et le gouvernement, privé de la part qu'il retire des prises,
verra ses revenus presqu'anéantis.

»Et pourquoi? Pour céder aux fantaisies d'une secte capricieuse, qui
voudroit, non-seulement nous empêcher de faire de nouveaux esclaves,
mais nous forcer d'affranchir ceux que nous avons. Mais si les maîtres
perdent leurs esclaves, qui les en dédommagera? Sera-ce l'état? Le
trésor public y suffira-t-il? Sera-ce les Erika? En ont-ils les

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Text Comparison with Franklin's Autobiography (Eclectic English Classics)

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His boyhood in Boston was a stern beginning of the habit of hard work and rigid economy which marked the man.
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The conventicles having been forbidden by law, and frequently disturbed, induced some considerable men of his acquaintance to remove to that country, and he was prevailed with to accompany them thither, where they expected to enjoy their mode of religion with freedom.
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He was a pious and prudent man; She, a discreet and.
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Some proposed to evade the order by changing the name of the paper; but my brother seeing inconveniences in that, it was finally concluded on, as a better way, to let it be printed for the future under the name of Benjamin Franklin; and.
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I went, however, with the governor and Colonel French to a tavern at the corner of Third Street, and over the Madeira he proposed my setting up my business, laid before me the probabilities of success, and both he and Colonel French assured me I should have their interest and influence in procuring the public business of both governments.
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I had hitherto kept the proposition of my setting up a secret in Philadelphia, and I still kept it.
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Ralph only made some criticisms, and proposed some amendments; but I defended my text.
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For these letters I was appointed to call at different times, when they were to be ready; but a future time was still named.
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In this passage Mr.
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have me in the composing room, I left the pressmen; a new _bien venu_,[70] or sum for drink, being five shillings, was demanded of me by the compositors.
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consult in our conferences, but become a common benefit, each of us being at liberty to borrow such as he wished to read at home.
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It was read by the light that shone from the blazing logs of the fireplace or the homemade tallow dip.
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I experienced, too, the truth of the observation that "after getting the first hundred pounds it is more easy to get the second,".
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When the hour for business arrived it was moved to put the vote.
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This latter station was the more agreeable to me, as I was at length tired with sitting there to hear debates in which, as clerk, I could take no part, and which were often so unentertaining that I was induced to amuse myself with making magic squares[141] or circles, or anything to avoid weariness; and I conceived my becoming a member would enlarge my power of doing good.
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I have no particular interest in this affair, as, except the satisfaction of endeavoring to do good, I shall have only my labor for my pains.
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his profession, and said no more.
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When they were set up, our carpenters built a stage of boards all round within, about six feet high, for the men to stand on when to fire through the loopholes.
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] [Footnote 182: Fund.
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many of them put together, who has so much in his power as thyself to promote a greater spirit of industry and early attention to business, frugality, and temperance with the American youth.