Vie de Benjamin Franklin, écrite par lui-même - Tome II suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

By Benjamin Franklin

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déjà améliorée, et n'exige
rien de plus.--Ici, ils vivent en sûreté; ils ne sont point sujets à
devenir soldats, et à être forcés de s'égorger les uns les autres, comme
dans les guerres qu'on fait chez eux.

»Si quelques-uns de ces bigots insensés, qui nous fatiguent à présent de
leurs sottes pétitions, ont, dans l'excès d'un zèle aveugle, affranchi
leurs esclaves, ce n'est ni par générosité, ni par humanité. C'est parce
qu'accablés du fardeau de leurs péchés, ils ont espéré que le mérite
prétendu de cette action les sauveroit d'une damnation éternelle. Mais
combien ils se trompent grossièrement en imaginant que l'esclavage est
condamné par l'alcoran! Je ne citerai ici que deux préceptes qui sont la
preuve du contraire:--Maîtres, traitez vos esclaves avec
douceur.--Esclaves, servez vos maîtres avec fidélité.--Ce livre sacré ne
défend pas non plus de piller les infidèles; puisqu'il est bien connu,
d'après lui, que Dieu a donné le monde et tout ce qu'il contient, à ses
fidèles Musulmans, et qu'ils ont le droit d'en jouir autant qu'ils
pourront y étendre leurs conquêtes.

»Ne prêtons donc plus l'oreille à la détestable proposition d'affranchir
les esclaves chrétiens. Si elle étoit adoptée, le prix de nos terres et
de nos maisons diminueroit; beaucoup de bons citoyens seroient
dépouillés de leur propriété; le mécontentement deviendroit universel et
provoqueroit des insurrections qui mettroient en danger le gouvernement,
et la confusion générale seroit bientôt à son comble. Je ne doute donc
pas que ce sage conseil ne préfère la tranquillité et le bonheur de
toute une nation de vrais croyans, au caprice de quelques Erika, et ne
rejette leur pétition.»

Le consul Martin nous apprend que la résolution du divan portoit:--«Que
la doctrine qui prétendoit qu'il étoit injuste de piller les Chrétiens
et de les rendre esclaves, paroissoit au moins problématique: mais que
l'intérêt qu'avoit l'état à maintenir cet usage, étoit clair; et
qu'ainsi la proposition seroit rejetée».--Et, en effet, elle le fut.

Puisque les mêmes motifs produisent dans l'ame des hommes, des opinions
et des résolutions semblables, ne pouvons-nous pas, sans parler de notre
congrès Américain, nous hasarder à prédire que les adresses présentées
au parlement d'Angleterre, pour l'abolition de la traite des nègres, et
les débats qui auront lieu à ce sujet, auront le même effet que ceux du
divan d'Alger?

[17] L'un des représentans de la Georgie.




OBSERVATIONS SUR LA GUERRE.


D'après la première loi des nations, la guerre et la destruction étoient
destinées à punir l'injure: en s'humanisant par degrés, elles admirent
l'esclavage au lieu de la mort; ensuite, l'échange des prisonniers
succéda à l'esclavage; et enfin, pour respecter davantage la propriété
des particuliers, les conquérans se contentèrent de régner

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Text Comparison with Memoirs of Benjamin Franklin; Written by Himself. [Vol. 2 of 2] With his Most Interesting Essays, Letters, and Miscellaneous Writings; Familiar, Moral, Political, Economical, and Philosophical, Selected with Care from All His Published Productions, and Comprising Whatever Is Most Entertaining and Valuable to the General Reader

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And it is as truly folly for the poor to ape the rich, as for the frog to swell in order to equal the ox.
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By merit is understood desert; and when we say a man merits, we mean that he deserves praise or reward.
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_Inscribed to Miss * * * *, being written at her request_ As a great part of our life is spent in sleep, during which we have sometimes pleasant and some times painful dreams, it becomes of some consequence to obtain the one kind and avoid the other, for, whether real or imaginary, pain is pain and pleasure is pleasure.
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* * * * * THE EPHEMERA; AN EMBLEM OF HUMAN LIFE.
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They therefore deferred their answer till the day following, when their speaker began by expressing their deep sense of the kindness of the Virginia government in making them that offer; "for we know," says he, "that you highly esteem the kind of learning taught in those colleges, and that the maintenance of our young men, while with you, would be very expensive to you.
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You saw that we, who understand and practise those rules, believed all your stories; why do you refuse to believe ours?" When any of them come into our towns, our people are apt to crowd around them, gaze upon them, and incommode them where they desire to be private; this they esteem great rudeness, and the effect of the want of instruction in the rules of civility and good manners.
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This fact was discovered to the world by Dr.
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When the lady is unusually fretful, finds fault with the servants, is discontented with the children, and complains much of the filthiness of everything about her, these are signs which ought not to be neglected; yet they are not decisive, as they sometimes come on and go off again without producing any farther effect.
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* * * * * LETTER FROM ANTHONY AFTERWIT.
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If she can conform.
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I am glad to learn from you, that that unhappy but deserving family, the W.
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May we never forget his goodness to us, and may our future conduct manifest our gratitude! "But let us leave these serious reflections and converse with our usual pleasantry.
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And I hope it: for I too, with your poet, _trust in God_.
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[31] At Southampton, previous to Dr.
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He has associated to himself a very skilful English farmer, lately arrived here, who is to instruct him in the business, and partakes for a term of the profits; so that there is a great apparent probability of their success.
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Their notes are always instantly paid on demand, and pass on all occasions as readily as silver, because they will produce silver.
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_To the Abbe Soulavie.
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* * * * * _To Dr.
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_At its upper end_ it becomes visible by the warm air brought up to the cooler region, where its moisture begins to be condensed into thick vapour by the cold, and is seen first at A, the highest part, which, being now cooled, condenses what rises next at B, which condenses that at C, and that condenses what is rising at D, the cold operating by the contact of the vapours faster in a right line downward than the vapours can climb in a spiral line upward; they climb, however, and as by continual addition they grow denser, and, consequently, their centrifugal force greater, and being risen above the concentrating currents that compose the whirl, fly off, spread, and form a cloud.
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I suppose the first mischief was done by the foreside of the whirl, the latter by the hinderside, their motion being contrary.