Vie de Benjamin Franklin, écrite par lui-même - Tome II suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

By Benjamin Franklin

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mieux que cent coupables soient sauvés que non pas qu'un
innocent périsse: c'est une maxime qui a été long-temps et généralement
approuvée; et je ne crois pas qu'on l'ait jamais combattue. Le
sanguinaire auteur des _Pensées sur la Justice exécutive_, convient
lui-même qu'elle est juste; et il remarque fort bien:--«Que la seule
idée de l'innocence _outragée_, et plus encore celle de l'innocence
_souffrante_, doit réveiller en nous tous les sentimens de la plus
tendre compassion, et en même-temps, exciter la plus vive indignation
contre les instrumens de ses maux.»--Mais il ajoute:--«Que l'innocence
ne sera jamais exposée ni à être outragée, ni à souffrir, si l'on suit
strictement les loix.»--Est-ce bien vrai?--Est-il donc impossible de
faire une loi injuste? Et si la loi elle-même est injuste, ne
sera-t-elle pas le véritable instrument qui excitera une indignation
générale?

J'apprends, par les dernières gazettes de Londres, qu'une femme y a été
condamnée capitalement pour avoir dérobé, dans une boutique, de la gaze
qui valoit quatorze schellings trois sous. Y a-t-il donc quelque
proportion entre le tort fait par un vol de quatorze schellings trois
sous, et la punition d'une créature humaine, qu'on fait mourir au gibet?
Cette femme ne pouvoit-elle pas, par son travail, remplacer quatre fois
la valeur de son vol, ainsi que dieu l'a ordonné? Tous les châtimens
infligés au-delà de ce que mérite le crime, ne sont-ils pas une punition
de l'innocence? Si le principe est vrai, combien l'innocence,
non-seulement est _outragée_ mais _souffre_ chaque année, dans presque
tous les états civilisés de l'Europe!

Il semble qu'on a pensé que cette sorte d'innocence pouvoit être punie
pour prévenir les crimes. Je me rappelle avoir lu qu'un turc cruel, qui
habitoit les côtes de Barbarie, n'achetoit jamais un esclave chrétien
sans le condamner aussitôt à être pendu par les jambes et à recevoir
cent coups de bâton sur la plante des pieds, afin que le souvenir de ce
châtiment sévère et la crainte de le subir de nouveau, l'empêchassent de
commettre des fautes qui pourroient le lui mériter.

L'auteur du pamphlet anglais auroit lui-même de la peine à approuver la
conduite de ce turc dans un gouvernement d'esclaves; et cependant il
paroît recommander quelque chose de semblable pour le gouvernement des
Anglais, quand il applaudit le discours du juge Burnet à un voleur de
chevaux. On demandoit à ce voleur ce qu'il avoit à dire pour n'être pas
condamné à mort. Il répondit qu'il étoit bien cruel de pendre un homme
pour avoir _seulement_ volé un cheval.--«Homme, répliqua le juge, tu ne
seras pas pendu pour avoir _seulement_ volé un cheval; mais pour que les
chevaux ne puissent pas être volés.»

Il

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Text Comparison with Benjamin Franklin Representative selections, with introduction, bibliograpy, and notes

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IV (1722), 98 Dogood Papers, No.
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_Benjamin Franklin, Printer.
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England.
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I was fatigued with Travelling, Rowing and Want of Rest.
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Onion and Russell[,] Masters of an Iron Work in Maryland, had engag'd the Great Cabin; so that Ralph and I were forc'd to take up with a Birth in the Steerage: And none on board knowing us, were considered as ordinary Persons.
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He added, that as soon as I should be acquainted with mercantile Business he would promote me by sending me with a Cargo of Flour and Bread etc to the West Indies, and procure me Commissions from others; which would be profitable, and if I manag'd well, would establish me handsomely.
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There is a certain.
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And how, alas! can thy Service be rendered more tolerable to thee? If thou submittest thyself to a Scouring in the Kitchen, what must thou undergo from sharp Sand, hot Ashes, and a coarse Dishclout; besides the Danger of having thy Lips rudely torn, thy Countenance disfigured, thy Arms dismantled, and thy whole Frame shatter'd, with violent Concussions in an Iron Pot or Brass Kettle! And yet, O Mug! if these Dangers thou escapest, with little Injury, thou must at last untimely fall, be broken to Pieces, and cast away, never more to be recollected and form'd into a Quart Mug.
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| 6 | 11 | 12 | 7 | 5 | | 22 |[Pis.
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| +----+-------+--------+---------+-------+-------+---------+----------+ | D.
Page 432
| +----+-----------------+---------------------------------------------+ | 1 |[Gemini] 11 | [Venus] set 8 17 | | 2 | 25 | [Moon] with [Venus] _Many_ | | 3 |[Cancer] 9 | [Moon ]with [Jupiter] _have_ | | 4 | 24 | _quarrel'd about_ | | 5 |[Leo] 9 | _Religion, that_ | | 6 | 23 | [Mercury] rise 3 28 | | 7 |[Virgo] 7 | _never practis'd_ | | 8 | .
Page 444
| | 7 | 16 | [Venus] rise 2 27 | | 8 | 29 | _He that is of_ | | 9 |[Scorpio] 12 | [Quartile] [Jupiter] [Mars] [Conjunction] | | | | [Jupiter][Mercury] | | 10 | 25 | _Opinion Money_ | | 11 |[Sagittarius] 8 | _will do every_ | | 12 | 20 | [Saturn] sou.
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31 | 3 | 16 | | 28 | 7 0 | 1 25 | 4 | 17 | | 29 | 7 39 | 2 19 | 5 | 18 | | 30 | 8 23 | 3 .
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10 28 | | 10 | 21 | _Virtue and a_ | | 11 |[Cancer] 5 | _Trade, are_ | | 12 | 19 | [Jupiter] rise 9 1 .
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Perhaps they have had a small Estate left them which they knew not the Getting of; they think _'tis Day, and will never be Night_; that a little to be spent out of _so much_, is not worth minding; (_a Child and a Fool_, as _Poor Richard_ says, _imagine_ Twenty Shillings _and Twenty Years can never be spent_) but, _always taking out of, the Meal-tub, and never putting in, soon comes to the Bottom_; then, as _Poor Dick_ says, _When the Well's dry, they know the Worth of Water_.
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are to _suppose_ them always inclined to revolt, and treat them accordingly.
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Our militia, you find by experience, are sufficient to defend our lands from invasion; and the commerce with us will be defended by all the nations who find an advantage in it.
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I got up and looked out to see what might be the occasion of it, when I saw the sun just rising above the horizon, from whence he poured his rays plentifully into my chamber, my domestic having negligently omitted, the preceding evening, to close the shutters.
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When he had finished, an Indian Orator stood up to thank him.
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[40] Hume having objected to the use of "pejorate" and "colonize," Franklin yields to him.