Vie de Benjamin Franklin, écrite par lui-même - Tome II suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

By Benjamin Franklin

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immense et facile ont été les motifs
apparens et probablement réels, qui l'ont porté à attaquer cette nation.
Des peuples voisins se doivent une justice non moins stricte que des
citoyens d'un même pays. Un voleur de grands chemins n'est pas moins
voleur, quand il dérobe avec une bande de ses camarades, que quand il
est seul; et un peuple qui fait une guerre injuste, n'est qu'une grande
bande de voleurs. Si vous avez employé des gens à voler un hollandais,
est-il étrange que quand la paix leur interdit ce brigandage, ces gens
cherchent à voler ailleurs, et même à se voler les uns les autres? La
_piraterie_, comme l'appellent les Français, ou la course, est le
penchant général des Anglais; et ils s'y livrent par-tout où ils sont.

On dit que dans la dernière guerre, cette nation n'avoit pas moins de
sept cents corsaires. Ces navires étoient armés par des marchands, pour
piller d'autres marchands qui ne leur avoient jamais rien fait. N'est-il
pas probable que plusieurs de ces armateurs de Londres, si ardens à
voler les marchands d'Amsterdam, voleroient aussi volontiers ceux de la
rue voisine de la leur, s'ils pouvoient le faire avec la même impunité?
Le désir du bien d'autrui[19] est toujours le même: il n'y a que la
crainte du gibet qui mette de la différence dans ses effets.

Comment une nation, qui, parmi les plus honnêtes de ses membres, a tant
de gens inclinés à dérober, et dont le gouvernement a autorisé et
encouragé jusqu'à sept cents bandes de voleurs, comment, dis-je,
peut-elle avoir le front de condamner ce crime dans les individus, et
d'en faire pendre vingt dans une matinée? Cela rappelle naturellement
une anecdote de Newgate[20]. L'un des prisonniers se plaignoit que
pendant son sommeil, on lui avoit ôté les boucles de ses
souliers.--«Comment diable! dit un autre, est-ce que nous avons quelque
voleur parmi nous? Il ne faut pas le souffrir. Cherchons le coquin, et
nous le rosserons jusqu'à ce qu'il en meure.»

Cependant on peut citer l'exemple récent d'un marchand anglais, qui n'a
point voulu profiter de ce que lui avoit produit la course. Il étoit
intéressé dans un navire, que ses associés jugèrent à propos d'armer en
corsaire, et qui prit un assez grand nombre de bâtimens français. Après
le partage du butin, le marchand dont je parle, a envoyé en France un
agent, qui a mis un avis dans les gazettes pour découvrir ceux à qui le
corsaire a fait tort, et leur restituer une part des prises. Cet homme,
qui a une conscience si pure, est un quaker[21]. Les presbytériens
écossais étoient jadis aussi

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Text Comparison with The Complete Works in Philosophy, Politics and Morals of the late Dr. Benjamin Franklin, Vol. 1 [of 3]

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--New relation between metals and water.
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Exclusively of his passionate treatment of me, my brother was by no means a man of an ill temper, and perhaps my manners had too much impertinence not to afford it a very natural pretext.
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to superintend the press, and to see that no more bills were printed than the law had prescribed.
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The Penn family distinguished themselves by their donations.
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This contrivance has given rise to the open stoves now in general use, which, however, differ from it in construction, particularly in not having an air-box at the back, through which a constant supply of air, warmed in its passage, is thrown into the room.
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The schools then subsisting were in general of little utility.
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As no more electrical fire can be thrown into the top of the bottle, when all is driven out of the bottom, so in a bottle not yet electrised, none can be thrown into the top, when none _can_ get out at the bottom; which happens either when the bottom is too thick, or when the bottle is placed on an electric _per se_.
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Glass, in like manner, has, within its substance, always the same quantity of electrical fire, and that a very great quantity in proportion to the mass of glass, as shall be shewn hereafter.
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This looks as if the whole received by the bottle was again discharged from it.
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4.
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For the bur round the outside of the hole, is the effect of the explosion every way from the centre of the stream, and not an effect of the direction.
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_Withdraw it, and they will diverge as much.
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--Origin of the Author's Idea of drawing.
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propose, the sparks would not only be near strait _in vacuo_, but strike at a greater distance than in the open air, though perhaps there would not be a loud explosion.
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Air should have, as you observe, "its share of the common stock of electricity, as well as glass, and, perhaps, all other electrics _per se_.
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_New Observation relating to Electricity in the Atmosphere.
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A late piece of the Abbé Nollet, printed last year in the memoirs of the French Academy of Sciences, affords strong instances of this: for though the very relations he gives of the effects of lightning in several churches and other buildings show clearly, that it was conducted from one part to another by wires, gildings, and other pieces of metal that were _within_, or connected with the building, yet in the same paper he objects to the providing metalline conductors _without_ the building, as useless or dangerous.
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--If one end is held in the hand, and the other a little elevated above the level, a constant succession of large bubbles proceeds from the end in the hand to the other end, making an appearance that puzzled me much, till I found that the space not filled with water was also free from air, and either filled with a subtle invisible vapour continually rising from the water, and extremely rarefiable by the least heat at one end, and condensable again by the least coolness at the other; or it is the very fluid of fire itself, which parting from the hand pervades the glass, and by its expansive force depresses the water till it can pass between it and the glass, and escape to the other end, where it gets through the glass again into the air.
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79, 125.
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_Wealth_, way to, iii.