Vie de Benjamin Franklin, écrite par lui-même - Tome II suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

By Benjamin Franklin

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de l'époque
dont j'ai parlé plus haut, et il attribuoit cela à ce que le style de
nos écrivains s'étoit gâté. Mais je le convainquis de son erreur, en
mettant une lettre capitale à tous les substantifs d'un paragraphe,
qu'il entendit aussitôt, quoiqu'auparavant il n'eût pu y rien
comprendre. Cela montre l'inconvénient qu'a ce perfectionnement
prétendu.

D'après ce goût pour la régularité et l'uniformité de l'impression, on
en a aussi, depuis peu, banni les caractères italiques, qu'on avoit
coutume d'employer pour les mots auxquels il importoit de faire
attention, pour bien entendre le sens d'une phrase, ainsi que pour les
mots qu'il falloit lire avec une certaine emphase.

Plus nouvellement encore, les imprimeurs ont eu le caprice d'employer
l'_s_ rond au lieu de _s_ long, qui servoit autrefois à faire distinguer
promptement les mots, à cause de la variété qu'il mettoit dans
l'impression. Certes, ce changement fait paroître une ligne d'impression
plus égale, mais il la rend en même-temps moins lisible; de même que si
tous les nés étoient coupés, les visages seroient plus unis, plus
uniformes, mais on distingueroit moins les physionomies.

Ajoutez à tous ces changement, qui ont fait reculer l'art, une autre
fantaisie moderne, l'encre grise, qu'on trouve plus belle que l'encre
noire. Aussi, les livres anglais sont imprimés d'une manière si confuse,
que les vieillards ne peuvent les lire qu'au grand jour, ou avec de
très-bonnes lunettes. Quiconque fera la comparaison d'un volume d'un
journal[7] imprimé depuis 1731 jusqu'à 1740, avec ceux qui ont paru
depuis dix ans, sera convaincu que l'impression faite avec de l'encre
noire est infiniment plus facile à lire que celle qui est faite avec de
l'encre grise.

Lord Chesterfield fit plaisamment la critique de cette nouvelle méthode.
Après avoir entendu Faulkener, imprimeur de Dublin, vanter pompeusement
sa propre gazette, comme la plus parfaite qu'il y eût dans le
monde.--«Mais monsieur Faulkener, dit-il, ne croyez-vous pas qu'elle
seroit encore plus parfaite, si l'encre et le papier n'étoient pas
tout-à-fait autant de la même couleur?»--

D'après toutes ces raisons, je désirerois que nos imprimeurs américains
ne se piquassent pas d'imiter ces perfectionnemens imaginaires, et que
par conséquent ils rendissent les ouvrages qui sortiront de leurs
presses, plus agréables aux étrangers, et avantageux à notre commerce de
librairie.

Pour mieux sentir l'avantage d'une impression claire et distincte,
considérons la facilité qu'elle donne à ceux qui lisent tout haut,
devant un auditoire. Alors, l'oeil parcourt ordinairement trois ou
quatre mots avant la voix. S'il distingue clairement ces mots, il donne
à la voix le temps de les prononcer convenablement: mais s'ils sont
obscurément imprimés, ou déguisés par l'omission des lettres capitales
et des longs _s s_, ou de quelqu'autre manière,

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Text Comparison with The Complete Works in Philosophy, Politics and Morals of the late Dr. Benjamin Franklin, Vol. 1 [of 3]

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--Hint respecting a leather globe for experiments when travelling.
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My refusing to eat animal food was found inconvenient, and I was often scolded for my singularity.
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I joined them, and was thus led to a large Quaker's meeting-house near the market-place.
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whom I have mentioned in a former part of my narrative, and who was now returned from England.
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The same if another gentleman and lady, _C_ and _D_, standing also on wax, and joining.
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Two small hemispheres of wood are then fixed with cement to the middle of the upper and under sides, centrally opposite, and in each of them a thick strong wire eight or ten inches long, which together make the axis of the wheel.
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When it is made narrower, as the figure between the pricked lines, we call it the _golden fish_, from its manner of acting.
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the bullet is from its wire.
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May not different degrees of the vibration of the above-mentioned universal medium, occasion the appearances of different colours? I think the electric fluid is always the same; yet I find that weaker and stronger sparks differ in apparent colour, some white, blue, purple, red; the strongest, white; weak ones red.
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31, 1760, _viz_.
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On the ground-floor in the chimney stood a.
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foundation, which being near the earth are generally moist, and, in exploding that moisture, shattered them.
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Therefore, if the principles now generally received, relating to positive and negative electricity, are true, the side A of the large stone, when the stone is heated in water, is in a positive state of electricity; and the side B, in a negative state.
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Then, one head being put in, and that end hooped tight, the barrel would be fit to receive the powder, and when the other head is put in and the hoops drove up, the powder would be safe from moisture even.
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for instance, to melt a small wire) if the charge, instead of passing in this circle, rushed through the sides of the jars, the intended effect would not be produced; which, however, is contrary to fact.
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Tout étant ainsi préparé, j'ai fait elever perpendiculairement la verge de fer au milieu des trois perches, & je l'ai affermie en l'attachant à chacune des perches avec de forts cordons de soie par deux endroits seulement.
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J'ai répeté l'expérience au moins six fois dans l'espace d'environ quatre minutes, en présence de plusieurs personnes, & chaque expérience que j'ai faite a duré l'espace d'un pater & d'un_ ave.
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119, 126.
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_Ships_, abandoned at sea, often saved, ii.
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_Tradesman_, advice to a young one, iii.