Vie de Benjamin Franklin, écrite par lui-même - Tome II suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

By Benjamin Franklin

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qui probablement seroit augmentée
de temps en temps, si l'on souffroit la promulgation de nouvelles loix,
sous prétexte de nouvelles révélations de la volonté divine, et qu'ainsi
toute la fortune du peuple seroit dévorée par l'aristocratie de cette
famille.»

Moyse nia qu'il se fût rendu coupable de péculat, et ses accusateurs ne
purent alléguer aucune preuve contre lui.--«Je n'ai point, dit-il, avec
la sainte confiance que lui inspirait la présence de Dieu, je n'ai point
pris au peuple la valeur d'un ânon, ni rien fait qui puisse lui
nuire».--Mais les propos outrageans de ses ennemis avoient eu du succès
parmi le peuple; car il n'est aucune espèce d'accusation si aisée à
faire, ou à être crue par les fripons, que celle de friponnerie.

Enfin, il n'y eut pas moins de deux cents cinquante des principaux
hébreux, «fameux dans l'assemblée et hommes de renom»[34], qui se
portèrent à exciter la populace contre Moyse et Aaron, et lui
inspirèrent une telle frénésie, qu'elle s'écria:--«Lapidons-les,
lapidons-les; et assurons, par ce moyen, notre liberté. Choisissons
ensuite d'autres capitaines, qui nous ramènent en Égypte, en cas que
nous ne puissions pas triompher des Cananéens.»

D'après tout cela, il paroît que les Israélites étoient jaloux de leur
nouvelle liberté, et que cette jalousie n'étoit pas, par elle-même, un
défaut: mais que quand ils se laissèrent séduire par un homme
artificieux, qui prétendoit n'avoir en vue que le bien public, et ne
songer en aucune manière à ses intérêts particuliers, et qu'ils
s'opposèrent à l'établissement de la nouvelle constitution, ils
s'attirèrent beaucoup d'embarras et de malheurs. On voit, en outre, dans
cette inappréciable histoire, que lorsqu'au bout de plusieurs siècles,
la constitution fut devenue ancienne, qu'on en eut abusé et qu'on
proposa d'y faire des changemens, la populace qui avoit accusé Moyse
d'ambition et de s'être fait prince, et qui avoit crié:--«Lapidez-le,
lapidez-le», fut encore excitée par les grands-prêtres et par les
scribes, et reprochant au Messie de vouloir se faire roi des Juifs,
cria:--«Crucifiez-le, crucifiez-le.»--

Tout cela nous apprend qu'une sédition populaire contre une mesure
publique, ne prouve pas que cette mesure soit mauvaise, encore que la
sédition soit excitée et dirigée par des hommes de distinction.

Je conclus, en déclarant que je ne prétends pas qu'on infère de ce que
je viens de dire, que notre convention nationale a été divinement
inspirée, quand elle nous a donné une constitution fédérative, parce
qu'on s'est déraisonnablement et violemment opposé à cette constitution.
Cependant j'avoue que je suis si persuadé que la providence s'occupe du
gouvernement général du monde, que je ne puis croire qu'un événement qui
importe au bien-être de plusieurs millions d'hommes, qui existent déjà
ou qui doivent exister,

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Text Comparison with A Book of Gems Choice selections from the writings of Benjamin Franklin

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_ [Illustration] Stereotyped by ST.
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iv.
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and over whom the heavens parted as he rose from his baptism, and on whom the Spirit descended, and to whom the Almighty Father said, “Thou art my Son, the beloved in whom I am well pleased?” What appreciation has he, or what respect for our Lord’s commission, in which he has the preaching of the gospel, the belief of it, the repentance, the baptism and salvation all connected together, when he talks of giving up preaching and borrowing a pail and going round the streets baptizing every one he met? What does he know or care about what baptism is? He may find the untaught multitudes who will gaze at him and admire such irreverent manifestations of ignorance, want of piety and dignity, mingled with such low slang as we find in the language quoted above, and he may find plenty of thoughtless people who will be pleased with such unworthy flings at things which he does not understand, and which he perverts and misapplies.
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We must not preach _about_ faith, or repentance, or baptism; but preach _the truth_ concerning the Lord Jesus, the Christ, which, when heard, and received into good and honest hearts, _produces_ faith that leads to repentance, and immersion.
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We can not turn away from the religion of Christ itself and not be lost.
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In accordance with these statements, these gifts have ceased, and thus fulfilled Paul’s statement, and proved that the Spirit of God was in him.
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The Discipline has not been in operation more than one hundred and twenty years.
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“To-day if you will hear his voice, harden not your hearts, as in the bitter provocation, in the day of temptation in the wilderness.
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Any man who is a christian, or is in Christ, can be received into the fellowship of the church.
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Any religion that did not originate with Jesus, in Jerusalem, and in the time of Christ and the apostles, and that does not appear in the accounts found on the pages of the New Testament, nor any writings of the first three centuries, is out of the question.
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But in a country like this, where a man has been among a people all his life; been an upright and true man; conducted himself with consistency and propriety; there must be something very singular in his course, and peculiar indeed, if he can not get a fair hearing and decision from public opinion, or from the church.
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“I wrote to the church,” says John, “but Diotrephes, who loves to have the pre-eminence among them, receives us not.
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DELAY IN TURNING TO THE LORD.
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They need nothing only precisely what a saint needs—to be raised from the dead, changed, immortalized and glorified.
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The very first sentence that escaped the lips of Peter in Solomon’s portico, was to the same effect.
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iii.
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We claim that the gospel is complete, perfect and divine; distinct from, and independent of, everything else, and that he who desires it, may know precisely what it is, believe it with all the heart, obey it and be saved by it; otherwise the Lord could not be just and good in condemning the man who does not believe it, or does not obey it.
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But on the other hand we realized our vantage ground, answered all the cavils of creed-mongers, fought our way through, built up churches on Christ, set them in order under the law of God, and thus were happy in the Lord.
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Now we ask any man in his right mind, how it can be, that it is _safe_ to receive a creed, not containing all that a christian is bound to receive, containing also some things that may be rejected, one that may be altered, one admitted not to be a “perfect law,” and one not given by the wisdom and authority of God; and yet _unsafe_, to receive as our only creed that Book, containing all that a Christian dare receive, no less than he must receive, one that dare not be altered, that is “the perfect law of liberty,” and was given by the wisdom and authority of God? GLORYING IN THE CROSS OF CHRIST.
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“Lovest thou me more than thou lovest these fisheries?” 1.