Vie de Benjamin Franklin, écrite par lui-même - Tome II suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

By Benjamin Franklin

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un nombre immense d'ouvriers. L'accroissement du luxe, et la vie
splendide de ceux qui sont devenus riches, entretiennent aussi beaucoup
de monde. Les ouvriers demandent et obtiennent un prix plus haut que
dans aucune autre partie du monde, et ils sont toujours payés comptant.
Cette classe n'a donc pas à se plaindre de la dureté du temps; et elle
compose une très-grande partie des habitans des villes.

Comme je vis fort loin de nos pêcheries américaines, je ne peux pas en
parler avec beaucoup de certitude. Mais j'ai entendu dire que
l'estimable classe d'hommes qu'on y emploie, est la moins bien payée, ou
qu'elles ont moins de succès qu'avant la révolution. Ceux qui font la
pêche de la baleine, ont été privés d'un marché où ils alloient vendre
leur huile: mais je sais qu'il s'en ouvre un autre qui pourra leur être
également avantageux; et les demandes de chandelle de spermaceti
augmentent chaque jour; ce qui conséquemment, en fait hausser le prix.

Restent à présent les détailleurs, ou ceux qui tiennent des boutiques.
Quoiqu'ils ne composent qu'une petite partie de la nation, leur nombre
est considérable, et même trop pour le genre d'affaires qu'ils ont
entrepris; car dans tous les pays, la consommation des marchandises a
ses limites, qui sont les facultés du peuple, c'est-à-dire, ses moyens
d'acheter et de payer. Si les marchands calculent mal ces proportions,
et qu'ils importent trop de marchandises, ils doivent nécessairement
trouver difficilement à vendre l'excédent; et quelques-uns d'entr'eux
diront que le commerce languit. L'expérience les rendra, sans doute,
sages, et ils importeront moins. Si trop d'artisans des villes, et de
fermiers de la campagne deviennent marchands, dans l'espoir de mener une
vie plus agréable, la quantité d'occupation de ce genre divisée entr'eux
tous, est trop peu de chose pour chacun en particulier; et ils doivent
se plaindre de la décadence du commerce. Ils disent aussi que cela n'est
dû qu'à la rareté de l'argent; tandis que, dans le fait, l'inconvénient
provient moins de la diminution des acheteurs, que de la multiplicité
des vendeurs; et si les fermiers et les ouvriers qui se sont faits
marchands, retournoient à leur charrue et à leurs outils, il y auroit
assez de veuves et d'autres femmes pour tenir les boutiques, et elles
trouveroient suffisamment à gagner dans ce commerce de détail.

Quiconque a voyagé dans les différentes parties de l'Europe, et a
observé combien peu on y voit de gens riches ou aisés, en comparaison
des pauvres; combien peu de gens y sont grands propriétaires, en
comparaison de la multitude de misérables ouvriers mal payés, et de
journaliers déguenillés et souffrant la faim; quiconque, dis-je,

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Text Comparison with The Complete Works in Philosophy, Politics and Morals of the late Dr. Benjamin Franklin, Vol. 1 [of 3]

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Seeing no appearance of accommodating matters between my brother and me, he consented to my return to Philadelphia, advised me to be civil to every body, to endeavour to obtain general esteem, and avoid satire and sarcasm, to which he thought I was too much inclined; adding, that with perseverance and prudent economy, I might, by the time I became of age, save enough to establish myself in business; and that if a small sum should then be wanting, he would undertake to supply it.
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We agreed to keep the secret till the arrival of the materials, and I was in the mean time to procure work, if possible, in another printing-house; but there was no place vacant, and I remained idle.
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Pursuits of a different nature now occupied the greatest part of his attention for some years.
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It was disapproved of by the ministry of Great Britain, because it gave too much power to the representatives of the people; and it was rejected by every assembly, as giving to the president-general, the representative of the crown, an influence greater than appeared to them proper, in a plan of government intended for freemen.
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I request my friends, Henry Hill, Esq.
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_ whatever quantity of electrical fire is thrown in at the top, an equal quantity goes out of the bottom[26].
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When the gun-barrel, (in electrical experiments) has but little electrical fire in it, you must approach it very.
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And if more electric fluid be added to one of these bodies, it does not enter, but spreads on the surface, forming an atmosphere; and then such body shews signs of electricity.
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Thus a glass or sulphur sphere turned in water, and.
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) It was somewhat more than half an inch diameter in the thickest part, and tapering to the upper end.
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smoke and dissipated; but where the conductor is sufficiently large, the fluid passes in it without hurting it.
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I am, &c.
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Thus the pointed rod either prevents a stroke from the cloud, or, if a stroke is made, conducts it to the earth with safety to the building.
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10thly, Thus, there is not in reality more magnetism in a given piece of steel after it is become magnetic, than existed in it before.
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It has frequently been remarked, that animals killed by lightning putrify immediately.
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For though it sometimes happens, that a company unexpectedly arriving at a country-house, or an unusual conflux of travellers to an inn, may render it necessary, to kill a number of animals for immediate use; yet as travellers have commonly a good appetite, little attention has been paid to the trifling inconvenience of having their meat a little tough.
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Suspend a cork ball, or a feather, by a silk thread, and electrise it; then bring this ball nigh to any fixed body, and it will appear to be attracted by that body, for it will fly to it: now, by the consent of electricians, the attractive cause is in the ball itself, and not in the fixed body to which it flies: this is a similar case with the apparent attraction of light bodies, to the external surface of a charged phial.
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181, 185.
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_Frontiers_, in America, the attack.