Vie de Benjamin Franklin, écrite par lui-même - Tome II suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

By Benjamin Franklin

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a peu d'emplois civils, et il n'y en a point
d'inutile comme en Europe. D'ailleurs, l'on a établi pour règle, dans
quelques-unes de nos provinces, qu'aucune place ne seroit assez
lucrative, pour tenter la cupidité de ceux qui voudroient la remplir. Le
trente-sixième article de la constitution de Pensylvanie, dit
expressément:--«Comme pour conserver son indépendance, tout homme libre,
qui n'a point une propriété suffisante, doit avoir quelque profession,
métier, commerce ou ferme qui le fasse subsister honnêtement, il n'est
pas nécessaire de créer des emplois lucratifs; parce que leur effet
ordinaire est d'inspirer à ceux qui les possèdent ou qui les postulent,
un esprit de dépendance et de servitude, indigne d'hommes libres. Ainsi,
toutes les fois que les émolumens d'un emploi augmenteront au point de
le faire désirer à plusieurs personnes, il faudra que la législature en
diminue les profits.»

Ces idées ont été plus ou moins adoptées par tous les États-Unis. Or, il
ne vaut pas la peine qu'un homme, qui a quelque moyen de vivre chez lui,
s'expatrie dans l'espoir d'obtenir une place avantageuse en Amérique.
Quant aux emplois militaires, il n'y en a plus depuis la fin de la
guerre, puisque les armées ont été licenciées.

Il convient encore moins d'aller dans les États-Unis, lorsqu'on n'a à y
porter qu'une naissance illustre. En Europe, cela peut être de quelque
prix: mais une pareille marchandise ne peut être offerte dans un plus
mauvais marché qu'en Amérique, où, en parlant d'un étranger, les
habitans demandent, non pas _qui il est_, mais _ce qu'il sait faire_.
S'il a quelque talent utile, il est bien accueilli; et s'il exerce son
talent et qu'il se conduise bien, il est respecté par tous ceux qui le
connoissent. Mais celui qui n'est qu'_homme de qualité_, et qui, par
rapport à cela, veut obtenir un emploi et vivre aux dépens du public,
est rebuté et méprisé.

Le laboureur et l'artisan sont honorés en Amérique, parce que leur
travail est utile. Les habitans y disent que Dieu lui-même est un
artisan, et le premier de l'univers; et qu'il est plus admiré, plus
respecté, à cause de la variété, de la perfection, de l'utilité de ses
ouvrages, que par rapport à l'ancienneté de sa famille.--Ils aiment
beaucoup à citer l'observation d'un nègre, qui disoit:--«Boccarorra[36]
fait travailler l'homme noir, le cheval, le boeuf, tout, excepté le
cochon.--Le cochon mange, boit, se promène, dort quand il veut, et vit
comme un gentilhomme.»--

D'après cette façon de penser des Américains, l'un d'entr'eux croiroit
avoir beaucoup plus d'obligation à un généalogiste qui pourroit lui
prouver que, depuis dix générations, ses ancêtres ont été laboureurs,
forgerons, charpentiers, tourneurs, tisserands, taneurs, même
cordonniers, et que

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Text Comparison with Memoirs of Benjamin Franklin; Written by Himself. [Vol. 2 of 2] With his Most Interesting Essays, Letters, and Miscellaneous Writings; Familiar, Moral, Political, Economical, and Philosophical, Selected with Care from All His Published Productions, and Comprising Whatever Is Most Entertaining and Valuable to the General Reader

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_Vessels large may venture more, But little boats should keep near shore.
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Thus a thousand beasts out of the flock and the herd have been slain in ten years' time to feed me, besides what the forest has supplied me with.
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* * * .
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If these people will not change this bad habit, and condescend to be pleased with what is pleasing, without fretting themselves and others about the contraries, it is good for others to avoid an acquaintance with them, which is always disagreeable, and sometimes very inconvenient, especially when one finds one's self entangled in their quarrels.
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the nation.
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It at once illustrates," says he, "the true grounds and reasons of all capital punishments whatsoever, namely, that every man's property, as well as his life, may be held sacred and inviolate.
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All princes who are disposed to become tyrants must probably approve of this opinion, and be willing to establish it; but is it not a dangerous one? since, on that principle, if the tyrant commands his army to attack and destroy not only an unoffending neighbour nation, but even his own subjects, the army is bound to obey.
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_ Philadelphia, July 28, 1743.
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"I send my good girl the books I mentioned to her last night.
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Payne and Mrs.
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His propositions should be made in explicit terms, so as to be easily understood.
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Congress.
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"B.
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Hewson's mother.
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_ "I condole with you.
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Thus the surface of the globe would be a shell, capable of being broken or disordered by the violent movements of the fluid on which it rested.
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If they occasion any new inquiries, and produce a better hypothesis, they will not be quite useless.
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obstruction in the pores or passages through which it used to ascend to the surface, becomes, by such means, preternaturally assembled in a greater quantity than usual into one place, and therefore causeth a great rarefaction and intumescence of the water of the abyss, putting it into great commotions and disorders, and at the same time making the like effort on the earth, which, being expanded upon the face of the abyss, occasions that agitation and concussion we call an earthquake.
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Buildings that have their roofs covered with lead or other metal, the spouts of metal continued from the roof into the ground to carry off the water, are never hurt by lightning as, whenever it falls on such a building, it passes in the metals and not in the walls.
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If this be the case, it might prove a commodious method of transporting from distant countries those delicate plants which are unable to sustain the inclemency of the weather at sea, and which require particular care and attention.