Vie de Benjamin Franklin, écrite par lui-même - Tome II suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

By Benjamin Franklin

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pour principe que si le pays est déjà en état d'avoir
des manufactures, des particuliers trouveront assez d'avantage à les
entreprendre; et que s'il ne l'est pas encore, c'est une folie de
vouloir forcer la nature.

L'établissement de grandes manufactures exige qu'il y ait un grand
nombre de pauvres ouvriers, qui travaillent pour un faible salaire. Il
peut y avoir de ces pauvres ouvriers en Europe: mais il ne s'en trouvera
point en Amérique, jusqu'à ce que toutes les terres soient occupées et
cultivées, et qu'il y ait un surcroît de population, qui, ne pouvant
avoir de terres, manque de travail.

Les manufactures de soieries sont, dit-on, naturelles en France, comme
celles de drap en Angleterre; parce que chacun de ces pays produit
abondamment les matières premières. Mais si l'Angleterre vouloit
fabriquer des soieries, comme elle fabrique des draps, et la France
fabriquer des draps, comme elle fabrique des soieries, ces entreprises
contre nature auroient besoin d'être soutenues par des prohibitions
mutuelles, ou par des droits considérables mis sur les marchandises
importées d'un de ces états dans l'autre. Par ce moyen les ouvriers
feroient payer un plus haut prix aux consommateurs, tandis que le
surcroît de salaires qu'ils recevroient, ne les rendroit ni plus
heureux, ni plus riches, car ils boiroient davantage et travailleroient
moins.

Les gouvernemens américains croient donc ne pas devoir encourager ces
sortes de projets. Aussi, ni les marchands, ni les ouvriers, ne font la
loi à personne. Si le marchand veut vendre trop cher une paire de
souliers qui vient de l'étranger, l'acheteur s'adresse à un cordonnier;
et si le cordonnier demande un trop haut prix, l'acheteur retourne an
marchand: ainsi la concurrence retient dans de justes limites le
marchand et l'ouvrier. Cependant le cordonnier gagne en Amérique,
beaucoup plus qu'il ne gagneroit en Europe, parce qu'il peut ajouter au
prix qu'il vend ses souliers, une somme presqu'égale aux dépenses de
fret, de commission, d'assurances, que fait nécessairement payer le
marchand. Il en est de même pour les ouvriers dans tous les autres arts
mécaniques. Aussi, les artisans vivent en général beaucoup mieux en
Amérique qu'en Europe; et ceux qui sont économes ramassent aisément de
quoi vivre dans leur vieillesse, et laisser du bien à leurs enfans.--Les
hommes qui ont un métier peuvent donc avoir de l'avantage à aller
s'établir dans les États-Unis.

L'Europe est depuis long-temps habitée; et là, les arts, les métiers,
les professions de toute espèce sont si bien fournis, qu'il est
difficile à un pauvre homme, qui a des enfans, de les placer de manière
à leur faire gagner, ou apprendre à gagner une honnête subsistance.
L'artisan qui craint de se créer des rivaux

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Text Comparison with Experiments and Observations on Electricity Made at Philadelphia in America

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* * * * * EXPERIMENTS AND OBSERVATIONS ON ELECTRICITY, MADE AT _Philadelphia_ in _America_, BY Mr.
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To understand this, suppose the common quantity of Electricity in each part of the bottle, before the operation begins, is equal to 20; and at every stroke of the tube, suppose a quantity equal to 1 is thrown in; then, after the first stroke, the quantity contain'd in the wire and upper part of the bottle will be 21, in the bottom 19.
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As soon as you draw any fire out from the upper part by touching the wire, the lower part of the bottle draws an equal quantity in by the thread.
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The passing of the electrical fire from.
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--We represent lightning, by passing the wire in the dark over a china plate that has gilt flowers, or applying it to gilt frames of looking-glasses, _&c.
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[Illustration] LETTER III.
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We judged then, that it must either be lost in decanting, or.
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When there is a friction among the parts near its surface, the electrical fire is collected from the parts below.
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_ as so many prominencies and points, draw the electrical fire, and the whole cloud discharges there.
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If more is added, it lies without upon the surface, and forms what we call an electrical atmosphere: and then the body is said to be electrified.
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And likewise the portion included in K, B, C, L, has B, C, to rest on; and so on the other side of the figure.
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Now if the fire of electricity and that of lightening be the same, as I have endeavour'd to show at large in a former paper, this pasteboard tube and these scales may represent electrified clouds.
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To determine the question, whether the clouds that contain lightning are electrified or not, I would propose an experiment to be try'd where it may be done conveniently.
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Lightning melts metals, and I hinted in my paper on that subject, that I suspected it to be a cold fusion; I do not mean a fusion by force of cold, but a fusion without heat.
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Turn this leaf with the acute part uppermost, and then it takes place nearest the unelectrified plate, because otherwise it receives faster at its acute point than it can discharge at its right-angled one.
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This latter position may seem a paradox to some, being contrary to the hitherto received opinion; and therefore I shall now endeavour to explain it.
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If so, there must be a great quantity in glass, because a great quantity is thus discharged even from very thin glass.
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You may lessen its whole quantity by drawing out a part, which the whole body will again resume; but of glass you can only lessen the quantity contain'd in one of its surfaces; and not that, but by supplying an equal quantity at the same time to the other surface; so that the whole glass may always have the same quantity in the two surfaces, their two different quantities being added together.
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For if it was fine enough to come with the electrical fluid through the body of one person, why should it stop on the skin of another? But I shall never have done, if I tell you all my conjectures, thoughts, and imaginations, on the nature and operations of this electrical fluid, and relate the variety of little experiments we have try'd.
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Hang two cork balls by flaxen threads to the prime conductor; then touch the coating of the bottle, and they will be electrified and recede from each other.