Vie de Benjamin Franklin, écrite par lui-même - Tome II suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

By Benjamin Franklin

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Amérique, les
habitans sont obligés de travailler pour vivre. Aussi on y voit rarement
cette foule de vices qu'enfante l'oisiveté. Un travail constant est le
conservateur des moeurs et de la vertu d'un peuple. Les jeunes gens ont
moins de mauvais exemples en Amérique qu'ailleurs; et c'est une
considération qui doit flatter les parens. On peut ajouter à cela qu'une
religion grave y est, sous différentes dénominations, non-seulement
tolérée, mais respectée et pratiquée.--L'athéisme y est inconnu.
L'incrédulité y est rare et secrète; de sorte qu'on peut y vivre jusqu'à
un âge très-avancé sans y avoir à souffrir de la présence d'un athée ou
d'un mécréant. La providence semble manifester son approbation de la
tolérance et de la douceur avec lesquelles les différentes sectes s'y
traitent mutuellement, par la prospérité qu'elle daigne accorder à tout
le pays.

[35] La province de Massachusett, dont Boston est la capitale. (_Note
du Traducteur._)

[36] C'est-à-dire l'homme blanc.

[37] . . . . . . . . . . Born
Merely to eat up the corn.

WOTTS.

[38] Lubberland.

[39] Le département de la Seine-Inférieure. Cet acre n'existe plus
depuis que la république a sagement établi l'égalité des mesures.
(_Note du Tra._)




DISCOURS PRONONCÉ DANS LA DERNIÈRE CONVENTION DES ÉTATS-UNIS.


MONSIEUR LE PRÉSIDENT,

J'avoue qu'en ce moment je n'approuve pas entièrement notre
constitution: mais je ne sais point si, par la suite, je ne
l'approuverai pas; car, comme j'ai déjà vécu long-temps, j'ai souvent
éprouvé que l'expérience ou la réflexion me fesoit changer d'opinion sur
des sujets très-importans, et que ce que j'avois d'abord cru juste, me
sembloit ensuite tout différent. C'est pour cela que plus je deviens
vieux, et plus je suis porté à me défier de mon propre jugement, et à
respecter davantage le jugement d'autrui.

La plupart des hommes, ainsi que la plupart des sectes religieuses, se
croient en possession de la vérité, et s'imaginent que quand les autres
ont des opinions différentes des leurs, c'est par erreur. Steel, qui
étoit un protestant, dit dans une épitre dédicatoire an pape, «Que la
seule différence qu'il y ait, entre l'église romaine et l'église
protestante, c'est que l'une se croit infaillible, et que l'autre pense
n'avoir jamais tort».--Mais quoique beaucoup de gens ne doutent pas plus
de leur propre infaillibilité que les catholiques de celle de leur
église, peu d'entr'eux ne l'avouent pas aussi naturellement qu'une dame
française, qui, dans une petite dispute qu'elle avoit avec sa soeur, lui
disoit:--«Je ne sais pas, ma

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Text Comparison with Franklin's Autobiography (Eclectic English Classics)

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The debt which England had incurred during the war with the French in Canada she now looked to the colonists for aid in removing.
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Three or four letters of a side had passed, when my father happened to find my papers and read them.
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For if you would inform, a positive and dogmatical manner in advancing your sentiments may provoke contradiction and prevent a candid attention.
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He had some ingenious men among his friends, who amused themselves by writing little pieces for this paper, which gained it credit and made it more in demand; and these gentlemen often visited us.
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In the evening I found myself very feverish, and went in to bed; but, having read somewhere that cold water, drunk plentifully, was good for a fever, I followed the prescription, sweat plentifully most of the night, my fever left me, and in the morning, crossing the ferry, I proceeded on my journey on foot, having fifty miles to Burlington,[40] where I was told I should find boats that would carry me the rest of the way to Philadelphia.
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He was otherwise an ingenious, sensible man, a pretty good writer, and a good governor for the people, though not for his constituents, the proprietaries,[61] whose instructions he sometimes disregarded.
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I endeavored to convince him that the bodily strength afforded by beer could only be in proportion to the grain or flour of the barley dissolved in the water of which it was made; that there was more flour in a pennyworth of bread; and therefore, if he would eat that with a pint of water, it would give him more strength than a quart of beer.
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My lodging in Little Britain being too remote, I found another in Duke Street, opposite to the Romish Chapel.
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She was cheerful and polite, and conversed pleasantly.
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Returning to England in the ship with me, he invited his old creditors to an entertainment, at which he thanked them for the easy composition[78] they had favored him with, and, when they expected nothing but the treat, every man at the first remove found under his plate an order on a banker for the full amount of the unpaid remainder, with interest.
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However, as he kept the post office, it was imagined he had better opportunities of obtaining news.
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Attending duly the public worship.
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nightly guard while the war lasted, and among the rest I regularly took my turn of duty there as a common soldier.
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I have sometimes wondered that the Londoners.
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: 1.
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By this act I was appointed one of the commissioners for disposing of the money,--sixty thousand pounds.
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No such honor had been paid him when in the province, nor to any of his governors, and he said it was only proper to princes of the blood royal; which may be true for aught I know, who was, and still am, ignorant of the etiquette in such cases.
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] [Footnote 186: Monsieur.
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Pitt[193] gave it as one reason for removing this general, and sending Generals Amherst and Wolfe, that the minister never heard from him, and could not know what he was doing.
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At length, just before my departure, he told me he had, on better consideration, concluded not to mix his accounts with those of his predecessors.