Vie de Benjamin Franklin, écrite par lui-même - Tome II suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

By Benjamin Franklin

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soeur, comment cela se fait; mais il me
semble qu'il n'y a que moi, qui ai toujours raison[40].»

J'accepte notre constitution, avec tous ses défauts, si tant est,
pourtant, que les défauts que j'y trouve, y soient réellement. Je pense
qu'un gouvernement général nous est nécessaire. Quelque forme qu'ait un
gouvernement, il n'y en a point qui ne soit avantageux, s'il est bien
administré. Je crois qu'il est vraisemblable que le nôtre sera
administré sagement pendant plusieurs années; mais que, comme tous ceux
qui l'ont précédé, il finira par devenir despotique, lorsque le peuple
sera assez corrompu, pour ne pouvoir plus être gouverné que par le
despotisme.

Je déclare en même-temps, que je ne pense pas que les conventions que
nous aurons par la suite, puissent faire une meilleure constitution que
celle-ci; car lorsqu'on rassemble un grand nombre d'hommes pour
recueillir le fruit de leur sagesse collective, on rassemble
inévitablement avec eux, leurs préjugés, leurs erreurs, leurs passions,
leurs vues locales et leurs intérêts personnels. Une telle assemblée
peut-elle donc produire rien de parfait? Non sans doute, Mr. le
président; et c'est pour cela que je suis étonné que notre constitution
approche autant de la perfection qu'elle le fait. J'imagine même qu'elle
doit étonner nos ennemis, qui se flattent d'apprendre que nos conseils
seront confondus comme les hommes qui voulurent construire la tour de
Babylone, et que nos différens états sont au moment de se diviser dans
l'intention de se réunir ensuite pour s'égorger mutuellement.

Oui, Mr. le président, j'accepte notre constitution, parce que je n'en
attend pas de meilleure, et parce que je ne suis pas sûr qu'elle n'est
pas la meilleure. Je sacrifie au bien public l'opinion que j'ai
contr'elle. Tandis que j'ai été dans les pays étrangers, je n'ai jamais
dit un seul mot sur les défauts que j'y trouve. C'est dans cette
enceinte que sont nées mes observations, et c'est ici qu'elles doivent
mourir. Si en retournant vers leurs constituans, les membres de cette
assemblée, leur fesoient part de ce qu'ils ont à objecter contre la
constitution, ils empêcheroient qu'elle fût généralement adoptée, et
préviendroient les salutaires effets que doit avoir parmi les nations
étrangères, ainsi que parmi nous, notre réelle ou apparente unanimité.
La force et les moyens qu'a un gouvernement pour faire le bonheur du
peuple, dépendent beaucoup de l'opinion; c'est-à-dire, de l'idée
générale qu'on se forme de sa bonté, ainsi que de la sagesse et de
l'intégrité de ceux qui gouvernent.

J'espère donc que par rapport à nous-mêmes, qui fesons partie du peuple,
et par rapport à nos descendans, nous travaillerons cordialement et
unanimement à faire aimer notre constitution, partout où nous pourrons
avoir quelque

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Text Comparison with The Complete Works in Philosophy, Politics and Morals of the late Dr. Benjamin Franklin, Vol. 1 [of 3]

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--Account of Domien, an .
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I lately found in London a collection which he had made of all the principal pamphlets relative to public affairs, from the year 1641 to 1717.
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On comparing afterwards my performance with the original, many faults were apparent, which I corrected; but I had sometimes the satisfaction to think, that, in certain particulars of little importance, I had been fortunate enough to improve the order of thought or the style; and this encouraged me to hope that I should succeed, in time, in writing decently in the English language, which was one of the great objects of my ambition.
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We had been intimate from our infancy, and had read the same books together; but he had the advantage of being able to devote more time to reading and study, and an astonishing disposition for mathematics, in which he left me far behind him.
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Ralph and I were inseparable companions.
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He wrote to me soon after his departure, informing me that he was settled at a small village in Berkshire.
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I offered myself, and was accepted; and in this house I continued during the remainder of my stay in London.
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He was, in fact, a strange animal, ignorant of the common modes of life, apt to oppose with rudeness generally received opinions, an enthusiast in certain points of religion, disgustingly unclean in his person, and a little knavish withal.
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I gave him what he demanded, and he departed soon after for Carolina, from whence he sent me, in the following year, two long letters, containing the best accounts that had yet been given of that country, as to climate, soil, agriculture, &c.
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Watson.
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clouds that strike into the earth.
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But he was not contented with thus supporting the rights of the people.
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them accepts the money with the conditions, and the other refuses, my will then is, that both sums be given to the inhabitants of the city accepting; the whole to be applied to the same purposes, and under the same regulations directed for the separate parts; and, if both refuse, the money remains of course in the mass of my estate, and it is to be disposed of therewith, according to my will made the seventeenth day of July, 1788.
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So that A will have a redundance of this fluid, which forms an atmosphere round, and B an exactly equal deficiency.
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As the pasteboard tube hangs loose on silk lines, when you approach it with the punch-iron, it likewise will move towards the punch, being attracted while it is charged; but if, at the same instant, a point be presented as before, it retires again, for the point discharges it.
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If the fire that so leaves the bottle be not the same that is thrown in through the wire, it must be fire that subsisted in the bottle (that is, in the glass of the bottle) before the operation began.
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I have also smelt the electric fire when drawn through gold, silver, copper, lead, iron, wood, and the human body, and could perceive no difference: the odour is always the same, where the spark does not burn what it strikes; and therefore I imagine it does not take that smell from any quality of the bodies it passes through.
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If so, the terms _electric per se_, and _non-electric_, should be laid aside as improper: and (the only difference being this, that some bodies will conduct electric matter, and others will not) the terms _conductor_ and _non-conductor_ may supply their place.
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"But after the part C B of the tube was heated to 600, the corks continued to separate, though you discharged the electricity by touching the wire at E, the electrical machine continuing in motion.
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_ Experiments made in electricity first gave philosophers a suspicion, that the matter of lightning was the same with the electric matter.