Vie de Franklin, écrite par lui-même - Tome I Suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

By Benjamin Franklin

Page 101

qu'il ne l'avoit été en Allemagne. Il
fut présenté à plusieurs hommes de lettres célèbres, ainsi qu'au
monarque qui régnoit alors[51].

[50] En 1767.

[51] Louis XV.

Il tomba entre les mains de Franklin diverses lettres adressées par
Hutchinson, Oliver[52] et quelques autres, à des personnes qui
occupoient des places éminentes en Angleterre. Ces lettres contenoient
les plus violentes invectives contre les principaux habitans de la
province de Massachusett, et invitoient les ministres à employer des
moyens vigoureux pour forcer le peuple à leur obéir. Franklin transmit
ces lettres à l'assemblée générale de Massachusett, qui les publia. On
en fit passer aussi en Angleterre, des copies certifiées, avec une
adresse au roi, pour le prier de rappeler des hommes qui étoient devenus
odieux au peuple, en se montrant si indignement opposés à ses intérêts.

[52] Thomas Hutchinson étoit gouverneur de la province de
Massachusett, et Andrew Oliver, sous-gouverneur. (_Note du

La publication de ces lettres occasionna un duel entre M. Temple et M.
Whately[53], qui, tous deux, étoient soupçonnés de les avoir procurées
aux Américains. Franklin voulant prévenir de nouvelles querelles à ce
sujet, déclara, dans une des gazettes de Londres, qu'il avoit lui-même
envoyé les lettres en Amérique, mais qu'il ne diroit jamais de quelle
manière il les avoit eues. En effet, on ne l'a jamais découvert.

[53] Les lettres étoient adressées à Thomas Whately, secrétaire de la
trésorerie, sous le ministère de G. Grenville, et le duel eut lieu
entre William Whately, frère du premier, et John Temple, américain.
Ils commencèrent par se battre au pistolet, après quoi ils mirent
l'épée à la main. William Whately reçut cinq blessures. (_Note du

Bientôt après, l'adresse de l'assemblée de Massachusett fut examinée
devant le conseil-privé. Franklin s'y rendit en qualité d'agent de
l'assemblée; et se vit accabler d'un torrent d'injures, par le
solliciteur-général, qui servoit de défenseur à Oliver et à Hutchinson.
L'adresse fut déclarée inique et scandaleuse, et la demande qu'elle
contenoit, fut rejetée.

Le parlement de la Grande-Bretagne avoit, il est vrai, révoqué l'acte du
timbre; mais c'étoit sous prétexte que la révocation en étoit
nécessaire. Il n'en prétendoit pas moins avoir le droit de taxer les
colonies; et dans le même-temps où il révoqua l'acte du timbre, il en
promulgua un autre, par lequel il déclaroit que, dans tous les cas, il
avoit le droit de faire des loix pour les colonies, et de les
contraindre à y obéir. Ce langage

Last Page Next Page

Text Comparison with Memoirs of Benjamin Franklin; Written by Himself. [Vol. 2 of 2] With his Most Interesting Essays, Letters, and Miscellaneous Writings; Familiar, Moral, Political, Economical, and Philosophical, Selected with Care from All His Published Productions, and Comprising Whatever Is Most Entertaining and Valuable to the General Reader

Page 11
Page 28
Page 47
Though there are numbers of shopkeepers who scorn the mean vice of lying, and whose word may very safely be relied on, yet there are too many who will endeavour, and backing their falsities with asseverations, pawn their salvation to raise their prices.
Page 60
The old men sit in the foremost ranks, the warriors in the next, and the women and children in the hindmost.
Page 75
It would seem as if the day of general doom was come, and the utensils of the house were dragged forth to judgment.
Page 90
Page 91
Excuse this freedom, and use the same with me.
Page 105
Their refusal is here called _rebellion_, and punishment is thought of.
Page 108
had preserved a copy of it, which was afterward transmitted to Lord Kames; but the wisdom that composed and conveyed it was thrown away upon the men at that time in power.
Page 125
The weight, therefore, of an independent empire, which you seem certain of our inability to bear, will not be so great as you imagine.
Page 126
There are sensible and good things in it, but some bad ones; for, if I remember right, a particular king is applauded for his politically exciting a rebellion among his subjects at a time when they had not strength to support it, that he might, in subduing them, take away their privileges which were troublesome to him: and a question is formally stated and discussed, _Whether a prince, to appease a revolt, makes promises of indemnity to the revolters, is obliged to fulfil those promises?_ Honest and good men would say ay; but this politician says as you say, no.
Page 136
"I thank you for your ingenious paper in favour of the trees.
Page 146
"I join with you most cordially in rejoicing at the return of peace.
Page 170
* * "_Mrs.
Page 178
I will not trouble you at present with my fancies concerning the manner of forming the rest of our system.
Page 185
Page 188
That, therefore, there are scarce any countries much annoyed by earthquakes but have one of these fiery vents, which are constantly in flames when any earthquake happens, as disgorging that fire which, while underneath, was the cause of the disaster.
Page 202
If the atmosphere were, all of it (both above and below), always of the same temper as to cold or heat, then the upper air would always be _rarer_ than the lower, because the pressure on it is less; consequently lighter, and, therefore, would keep its place.
Page 212
For the dust may be carried up in the spiral whirl till it reach the region where the vapour is condensed, and rise with that even to the clouds: and the friction of the whirling air on the sides of the column W W, may detach great quantities of its water, break it into drops, and carry them up in the spiral whirl, mixed with the air; the heavier drops may indeed fly.
Page 242
Perhaps, however, if it were buried in quicksilver, it might preserve, for a considerable space of time, its vegetable life, its smell, and colour.