Vie de Franklin, écrite par lui-même - Tome I Suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

By Benjamin Franklin

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passa en Amérique, avec le pouvoir de
traiter avec les colons. Il écrivit à Franklin, pour l'engager à
effectuer une réconciliation[57]. Franklin fut nommé, avec John Adams et
Édouard Rutledge, pour se rendre auprès des commissaires et savoir
jusqu'où s'étendoient leurs pouvoirs. Il apprit que ces pouvoirs se
bornoient à pardonner aux colons soumis. De pareilles conditions ne
convenoient point aux Américains: les commissaires ne purent remplir
leur mission.

[56] Lord Howe commandoit la flotte, et le chevalier Howe, son frère,
l'armée anglaise. Ils avoient, en même temps, le titre de
commissaires pacificateurs. (_Note du Traducteur._)

[57] Sa lettre et la réponse de Franklin seront imprimées dans le
deuxième volume de ce recueil.

L'importante question de l'indépendance des Américains fut bientôt
agitée; et c'étoit en présence des armées et des flottes formidables,
destinées à les soumettre. Avec des troupes nombreuses, il est vrai,
mais sans discipline, et ignorant absolument l'art de la guerre, sans
argent, sans escadres, sans alliés, n'ayant presque pour appui que le
seul amour de la liberté, les Américains se déterminèrent à se séparer
d'une mère-patrie, qui leur avoit fait subir une longue suite de
vexations et d'outrages. Lorsqu'on proposa cette mesure hardie, Franklin
fut un des premiers à l'adopter, et son opinion entraîna beaucoup
d'autres membres du congrès.

L'esprit du peuple avoit été déjà préparé à cet évènement par le célèbre
pamphlet de Thomas Paine, intitulé: _Le Sens Commun_. Il y a lieu de
croire que Franklin eut beaucoup de part à cet ouvrage, ou du moins,
qu'il fournit des matériaux à l'auteur.

Franklin fut élu président de la convention, qui s'assembla en 1776, à
Philadelphie, pour établir une nouvelle forme de gouvernement. La
constitution actuelle de l'état de Pensylvanie, fut le résultat des
travaux de cette assemblée, et peut être considérée comme le fruit des
principes politiques de Franklin. L'unité législative et la pluralité
exécutive semblent avoir été ses maximes favorites.

Vers la fin de la même année 1776, Franklin fut choisi pour aller suivre
les négociations, entamées par Silas Deane à la cour de France. La
certitude des avantages que la France pouvoit retirer d'un traité de
commerce avec l'Amérique, et le désir d'affoiblir l'empire britannique,
en le démembrant, étoient de puissans motifs pour engager le
gouvernement français à prêter l'oreille aux propositions d'alliance
avec les Américains. Mais il montroit pourtant une répugnance, que
firent cesser, et l'adresse de Franklin, et sur-tout le succès des armes
américaines contre le général Burgoyne[58]. En 1778, on conclut un
traité d'alliance offensive et défensive, et, en conséquence, la France
déclara la guerre à l'Angleterre.

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Text Comparison with Memoirs of Benjamin Franklin; Written by Himself. [Vol. 2 of 2] With his Most Interesting Essays, Letters, and Miscellaneous Writings; Familiar, Moral, Political, Economical, and Philosophical, Selected with Care from All His Published Productions, and Comprising Whatever Is Most Entertaining and Valuable to the General Reader

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The desire of happiness in general is so natural to us, that all the world are in pursuit of it; all have this one end in view, though they take such different methods to attain it, and are so much divided in their notions of it.
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That part of the mathematics which relates to numbers only, is called _arithmetic_; and that which is concerned about measure in general, whether length, breadth, motion, force, &c.
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[1] What physicians call perspirable matter is that vapour which passes off from our bodies, from the lungs, and through the pores of the skin.
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Two simple rules, well observed, will do the business.
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Mr.
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Thus one who would scorn to overreach you in a bargain, shall make no scruple of tricking you a little now and then at cards: another, that plays with the utmost fairness, shall with great freedom cheat you in the sale of a horse.
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load of our public debt, and the heavy expense of maintaining our fleets and armies to be ready for our defence on occasion, makes it necessary not only to continue old taxes, but often to look out for new ones, perhaps it may not be unuseful to state this matter in a light that few seem to have considered it in.
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No thanks to Dad, who, I understand, was very much pleased with his politic management; and I have since learned that there are other old curmudgeons (so called) besides him, who have this trick to marry their daughters, and yet keep what they might well spare till they can keep it no longer.
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We all continue well, thanks be to God.
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But I thank you for letting me know a little of your mind, that even if the Parliament should acknowledge our independence, the act would not be binding to posterity, and that your nation would resume and prosecute the claim as soon as they found it convenient from the influence of your passions and your present malice against us.
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Price, London.
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"You mention a Virginian Bible.
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You believed rather the tales you heard of our poltroonery and impotence of body and mind.
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My reception here was, as you have heard, very honourable indeed; but I was betrayed by it, and by some remains of ambition, from which I had imagined myself free, to accept of the chair of government for the State of Pennsylvania, when the proper thing for me was repose and a private life.
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He is like the odd half of a pair of scissors, which has not yet found its fellow, and, therefore, is not even half so useful as they might be together.
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* * * * * _To Dr.
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Yet still the tube or whirl of air may remain entire, the middle only becoming invisible, as not containing visible matter.
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Hence, though all metals, even gold, may be united with air and rendered volatile, salt remains fixed in the fire, and no heat can force it up to any considerable height, or oblige the air to hold it.
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Cast your eye on the map of North America, and observe the Bay of Chesapeake, in Virginia, mentioned above; you will see, communicating with it by their mouths, the great rivers Susquehanna, Potomac, Rappahannoc, York, and James, besides a number of smaller streams, each as big as the Thames.
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Between the deepest and shallowest it appears to be somewhat more than one fifth.