Vie de Franklin, écrite par lui-même - Tome I Suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

By Benjamin Franklin

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[58] À Saratoga, où les généraux américains Arnold et Gates, le
forcèrent de se rendre prisonnier de guerre avec son armée. La
trahison d'Arnold a terni, depuis, la gloire qu'il acquit par cette
action. (_Note du Traducteur._)

Personne, peut-être, n'étoit aussi en état que Franklin, de servir
essentiellement les Américains, auprès de la cour de France. Ses
découvertes, ses talens y étoient connus, et on y avoit la plus profonde
estime pour son caractère. Il fut accueilli avec les plus grandes
marques de respect par tous les gens de lettres de Paris, et, en
général, par tous les Français. Cela lui donna bientôt une grande
influence, qui, avec divers ouvrages qu'il publia, contribua à établir
le crédit et l'importance des États-Unis. C'est à ses soins qu'on doit
attribuer, en grande partie, le succès des emprunts, négociés en
Hollande et en France, emprunts, qui ont si heureusement décidé le sort
de la guerre.

Le triste succès des armes britanniques, et sur-tout la prise de lord
Cornwalis et de son armée, convainquirent enfin les Anglais de
l'impossibilité de subjuguer les Américains. Les négocians demandoient
la paix à grands cris. Le ministère sentit qu'il ne pouvoit plus
long-temps s'opposer à leurs voeux. Les préliminaires furent signés à
Paris, le 30 novembre 1782, par M. Oswald, qui traitoit pour
l'Angleterre; et par MM. Franklin, Adams, Jay et Laurens, au nom des
États-Unis d'Amérique. Ces préliminaires formoient la base du traité
définitif, qui fut conclu le 3 septembre 1783, et signé par M. David
Hartley d'une part, et par MM. Franklin, Adams et Jay de l'autre.

Le 3 avril 1783, un traité d'amitié et de commerce entre les États-Unis
et la Suède, fut conclu à Paris, par Franklin et le comte de Krutz.

Un pareil traité fut conclu avec la Prusse en 1785, quelque temps avant
que Franklin abandonnât l'Europe.

Les affaires politiques n'étoient pas l'unique objet des occupations de
Franklin. Quelques-uns de ses ouvrages philosophiques furent publiés à
Paris. Leur but étoit, en général, de faire sentir les avantages de
l'industrie et de l'économie.

Lorsqu'en 1784, le magnétisme animal occupoit beaucoup les esprits en
Europe et sur-tout à Paris, on le crut d'une telle importance, que le
roi nomma des commissaires pour examiner les fondemens de cette science
prétendue. Franklin fut un de ces commissaires. Après avoir observé un
grand nombre des expériences de Mesmer, et dont quelques-unes étoient
faites sur eux-mêmes, ils décidèrent que ce n'étoit qu'un charlatanisme,
inventé pour en imposer à des gens ignorans et crédules: Mesmer fut
ainsi arrêté au milieu de la carrière par laquelle il

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Text Comparison with Experiments and Observations on Electricity Made at Philadelphia in America

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_ _And indeed the scene he opens, strikes us with a pleasing astonishment, whilst he conducts us by a train of facts and judicious.
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3.
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3.
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But if the phials were charged, the one through the hook, and the other[3] through the coating, the ball, when it is repelled from one hook, will be as strongly attracted by the other, and play vigorously between them, 'till both phials are nearly discharged.
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Upon this, we made what we call'd an _electrical-battery_, consisting of eleven panes of large sash-glass, arm'd with thin leaden plates pasted on each side, placed vertically, and supported at two inches distance on silk cords, with thick hooks of leaden wire, one from each side, standing upright, distant from each other, and convenient communications of wire and chain, from the giving side of one pane, to the receiving side of the other; that so the whole might be charged together, and with the same labour as one single pane; and another contrivance to bring the giving sides, after charging, in contact with one long wire, and the receivers with another, which two long wires would give the force of all the plates of glass at once through the body of any animal forming the circle with them.
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A small upright shaft of wood passes at right angles through a thin round board, of about twelve inches diameter, and turns on a sharp point of iron fixed in the lower end, while a strong wire in the upper-end passing thro' a small hole in a thin brass plate, keeps the shaft truly vertical.
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But this wheel, like those driven by wind, water, or weights, moves by a foreign force, to wit, that of the bottles.
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Place an iron shot on a glass stand, and let a ball of damp cork, suspended by a silk thread, hang in contact with the shot.
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quantity, so will the cork be repelled again: And so may the experiment be repeated as long as there is any charge in the bottles.
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_I am, Sir, Your much obliged Humble Servant_, B.
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has the line A, E, for its basis.
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As the pasteboard tube hangs loose on silk lines, when you approach it with the punch iron, it likewise will move towards the punch, being attracted while it is charged; but if at the same instant a point be presented as before, it retires again, for the point discharges it.
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Then if your strips of glass remain whole, you will see that the gold is missing in several places, and instead of it a metallic stain on both the glasses; the stains on the upper and under glass exactly similar in the minutest stroke, as may be seen by holding them to the light; the metal appeared to have been not only melted, but even vitrified, or otherwise so driven into the pores of the glass, as to be protected by it from the action of the strongest _Aqua Fortis_ and _Ag: Regia_.
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Thus the difference of distance is always proportioned to the difference of acuteness.
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I know it is commonly thought that it easily pervades glass, and the experiment of a feather suspended by a thread in a bottle hermetically sealed, yet moved by bringing a nibbed tube near the outside of the bottle, is alledged to prove it.
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more of this electrical fluid than other common matter: That when it is blown, as it cools, and the particles of common fire leave it, its pores become a vacuum: That the component parts of glass are extremely small and fine, I guess from its never showing a rough face when it breaks, but always a polish; and from the smallness of its particles I suppose the pores between them must be exceeding small, which is the reason that Aqua-fortis, nor any other menstruum we have, can enter to separate them and dissolve the substance; nor is any fluid we know of, fine enough to enter, except common fire, and the electrical fluid.
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Thus the particles of electrical fluid belonging to the inside surface go in and out of their pores every stroke given to the tube.
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Price 8s.