Vie de Franklin, écrite par lui-même - Tome I Suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

By Benjamin Franklin

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du son d'un sifflet, que je venois de voir entre les mains d'un
autre enfant, j'offris et je donnai tout mon argent pour en avoir un
pareil.

Je m'en retournai alors à la maison, enchanté de mon sifflet, et
sifflant continuellement; mais troublant toute ma famille. Mes frères,
mes soeurs, mes cousins apprenant ce que me coûtoit mon sifflet, me
dirent que je l'avois payé quatre fois plus qu'il ne valoit. Cela me fit
songer aux bonnes choses dont j'aurois pu faire emplette avec l'argent
que j'avois donné de trop. On se moqua tant de ma sottise, que je me mis
à pleurer de toute ma force; et la réflexion me causa bien plus de
chagrin, que le sifflet ne m'avoit fait de plaisir.

Cependant cela ne laissa pas que de m'être avantageux dans la suite. Je
conservai le souvenir de mon sot marché; et toutes les fois que j'étois
tenté d'acheter des choses inutiles, je me disois à moi-même:--«Ne paye
pas trop cher le sifflet».--Et j'épargnois mon argent.

Je devins grand, j'entrai dans le monde, j'observai les actions des
hommes, et je crus en rencontrer plusieurs, oui, plusieurs, qui
_payoient trop cher le sifflet_.

Quand j'ai vu quelqu'un qui, trop ardent à rechercher les graces de la
cour, employoit son temps à assister au lever du roi, sacrifioit son
repos, sa liberté, sa vertu, et peut-être ses amis à s'avancer dans
cette carrière, je me suis dit:--«_Cet homme paye trop cher son
sifflet._»

Quand j'ai vu un autre ambitieux, jaloux d'acquérir la faveur populaire,
s'occuper sans cesse d'intrigues politiques, négliger ses propres
affaires, et se ruiner en se livrant à cette folie.--«_Certes, ai-je
dit, celui-ci paye trop cher son sifflet._»

Si je rencontrois un avare, qui renonçât à tous les agrémens de la vie,
au plaisir de faire du bien aux autres, à l'estime de ses concitoyens, à
la joie d'une bienveillante amitié, pour satisfaire son désir
d'accumuler de l'argent:--«_Pauvre homme!_ disois-je, _en vérité, vous
payez trop cher votre sifflet._»

Lorsque je trouvois quelqu'homme de plaisir, sacrifiant la culture de
son esprit et l'amélioration de sa fortune à des jouissances purement
sensuelles:--«Homme trompé, disois-je, vous vous procurez des peines,
non de vrais plaisirs: _Vous payez trop cher votre sifflet._»

Si j'en voyois un autre aimer la parure, les meubles élégans, les beaux
équipages, plus que sa fortune ne le permettoit; s'endetter pour en
avoir, et terminer sa carrière dans une prison:--_Hélas!_ disois-je, _il
a payé cher, et très-cher son sifflet._

Quand j'ai vu une douce, aimable et jolie fille mariée à un homme d'un
caractère dur et brutal: _C'est grand'pitié,_ ai-je dit, _qu'elle ait
payé si cher pour un sifflet._

En un

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Text Comparison with The Complete Works in Philosophy, Politics and Morals of the late Dr. Benjamin Franklin, Vol. 2 [of 3]

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Wycks, bound from Philadelphia to France, in October and November, 1776 200 A journal of a voyage from the Channel between France and England towards America .
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But it is harder to me to conceive it in the ascent of water, that it should be conveyed along, secure of not leaking or often dropping through the under side, in the prone part: and, should the water be conveyed so swiftly, and with such force, up into the cloud, as to prevent this, it would, by a natural disposition to move on in a present direction, presently straiten the curve, raising the shoulder very swiftly, till lost in the cloud.
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You agree, that the wind blows every way towards a whirlwind, from a large space round.
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5thly.
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The mercury sinks presently three or four degrees, and the quicker, if, during the evaporation, you blow.
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A small power continually operating will produce a great action.
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we had begun our operations at a greater distance, the effect might have been more sensible.
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When a vessel springs a leak near her bottom, the water enters with all the force given by the weight of the column of water, without, which force is in proportion to the difference of level between the water without and that within.
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This therefore should be more attended to and guarded against, especially as the advantage of lofty masts is problematical.
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She disengaged herself with some difficulty, and got safe into port; but the accident shows the possibility of other ships being wrecked and sunk by striking those vast masses of ice, of which I have seen one that we judged to be seventy feet high above the water, consequently eight times as much under water; and it is another reason for keeping a good _look-out before_, though far from any coast that may threaten danger.
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several very easy experiments.
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In the first case, the shock the body endures, is general, uniform, and therefore less fierce; in the other, a single part, a neck, or ear perchance, is attacked, and that with the greater violence probably, as it is done by a successive stream of cold air.
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After the chimney has drawn a while with the fire thus low, and begins to be a little warm, you may close those passages and kindle another fire in the box C, leaving its sliding shutter a little open; and when you find after some time that the chimney being warmed draws forcibly, you may shut that passage, open your vase, and kindle your fire there, as above directed.
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It is not one of his juvenile performances, before his taste could be improved and formed: it appeared when his reputation was at the highest, is greatly admired by all his admirers, and is really excellent in its kind.
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_Editor.
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The true sound of the _i_ is that we now give to _e_ in the words "deed, keep--[69].
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F.
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formed at sea, how brought to rain on land, 208.
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360.
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_Settlements_, new, in America, letter concerning, iii.