Vie de Franklin, écrite par lui-même - Tome I Suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

By Benjamin Franklin

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ne se gênent pas l'un
l'autre. Il ne faut pas, par exemple, que la cheville d'un pied porte
sur l'autre. Quoiqu'une mauvaise situation ne soit pas d'abord
très-sensible, et qu'on y fasse à peine attention, elle devient bientôt
moins supportable, et l'incommodité peut s'en faire sentir dans le
sommeil, et troubler l'imagination.

Telles sont les règles de l'art. Mais quoiqu'elles doivent en général
conduire au but qu'on se propose, il est un cas où leur observation la
plus ponctuelle peut être totalement infructueuse. Vous n'avez pas
besoin que je vous dise quel est ce cas, ma chère amie: mais si je n'en
fesois pas mention, ce que j'écris sur l'art qui vous intéresse seroit
imparfait. Ce cas est donc celui où la personne qui veut se procurer des
songes agréables, n'a pas eu soin de conserver la chose la plus
nécessaire, UNE BONNE CONSCIENCE.




CONSEILS
À UN JEUNE ARTISAN.

ÉCRITS EN L'ANNÉE 1748.


À MON AMI A. B.

Vous désirez que je trace ici les maximes qui m'ont été utiles, et qui,
si vous les suivez, peuvent l'être aussi pour vous. Les voici:

N'oubliez pas que le _temps_ est de l'argent. Celui qui, dans un jour,
peut gagner dix schellings par son travail, et qui va se promener, ou
qui reste oisif la moitié de la journée, quoiqu'il ne dépense que six
sous durant le temps de sa promenade, ou de son oisiveté, ne doit pas
compter cette seule dépense: il a réellement dépensé, ou plutôt
prodigué, cinq schellings de plus.

N'oubliez pas que le _crédit_ est de l'argent. Si un homme ne retire pas
de mes mains l'argent que je lui dois, il m'en donne l'intérêt, au
plutôt il me fait présent de tout ce que je puis gagner avec cet argent,
pendant qu'il me le laisse; et cela se monte à une somme considérable,
si un homme a un grand crédit et sait en faire usage.

Souvenez-vous que l'argent est de nature à se multiplier sans cesse.
L'argent produit de l'argent; celui qu'il produit en donne d'autre; et
ainsi de suite. Cinq schellings en font bientôt six;

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Text Comparison with Autobiography of Benjamin Franklin

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Bigelow published the standard edition of Franklin's _Autobiography_.
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Imagining it may be equally agreeable to you to know the circumstances of my life, many of which you are yet unacquainted with, and expecting the enjoyment of a week's uninterrupted leisure in my present country retirement, I sit down to write them for you.
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Their youngest son, In filial regard to their memory, .
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Keimer's printing-house, I found, consisted of an old shatter'd press, and one small, worn-out font of English, which he was then using himself, composing an Elegy on Aquilla Rose, before mentioned, an ingenious young man, of excellent character, much respected in the town, clerk of the Assembly, and a pretty poet.
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Franklin, schoolmaster, at such a place.
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She was a widow, an elderly woman; had been bred a Protestant, being a clergyman's daughter, but was converted to the Catholic religion by her husband, whose memory she much revered; had lived much among people of distinction, and knew a thousand anecdotes of them as far back as the times of Charles the Second.
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I respected and loved him, and we might have gone on together very happy; but, in the beginning of February, 1726/7, when I had just pass'd my twenty-first year, we both were taken ill.
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And this persuasion, with the kind hand of Providence, or some guardian angel, or accidental favourable circumstances and situations, or all together, preserved me, thro' this dangerous time of youth, and the hazardous situations I was sometimes in among strangers, remote from the eye and advice of my father, without any willful gross immorality or injustice, that might have been expected from my want of religion.
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I drest plainly; I was seen at no places of idle diversion.
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Another from the Proverbs of Solomon, speaking of wisdom or virtue: "Length of days is in her right hand, and in her left hand riches and honour.
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But, on the whole, tho' I never arrived at the perfection I had been so ambitious.
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I cannot boast of much success in acquiring the _reality_ of this virtue, but I had a good deal with regard to the _appearance_ of it.
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I told him this had always been the case with new sects, and that, to put a stop to such abuse, I imagin'd it might be well to publish the articles of their belief, and the rules of their discipline.
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The .
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They get victory sometimes, but they never get good will, which would be of more use to them.
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But he had too much self-confidence, too high an opinion of the validity of regular troops, and too mean a one of both Americans and Indians.
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They amounted to near twenty thousand pound, which to pay would have ruined me.
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1729.
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Ship Diligence, James Bayley, for Maryland _Cleared for Departure.
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Broad-Cloths.