Vie de Franklin, écrite par lui-même - Tome I Suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

By Benjamin Franklin

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c'est manquer de sens que manquer de décence.

Si vous demandez pourquoi je dis _moins convenablement_, je vous citerai
les deux vers ensemble:

Un immodeste mot n'admet point de défense;
Car c'est manquer de sens que manquer de décence.

Le défaut de sens, quand un homme a le malheur d'être dans ce cas,
n'est-il pas une sorte d'excuse pour le défaut de modestie? Et ces vers
ne seroient-ils pas plus exacts, s'ils étoient construits ainsi?

Un immodeste mot n'admet qu'une défense;
C'est qu'on manque de sens en manquant de décence.

Mais je m'en rapporte pour cela à de meilleurs juges que moi.

En 1720, ou 1721, mon frère commença à imprimer une nouvelle gazette.
C'étoit la seconde qui paroissoit en Amérique. Elle avoit pour titre:
_le Courier de la Nouvelle-Angleterre_[8]. La seule qu'il y eût
auparavant à Boston, étoit intitulée: _Lettres-Nouvelles de Boston_[9].

[8] New-England courant.

[9] Boston News-Letter.

Je me rappelle que quelques-uns des amis de mon frère voulurent le
détourner de cette entreprise, comme d'une chose qui ne pouvoit pas
réussir, parce que selon eux un seul papier-nouvelle suffisoit pour
toute l'Amérique. Cependant, à présent, en 1771, il n'y en pas moins de
vingt-cinq. Mon frère exécuta son projet. Et moi après avoir aidé à
composer et à imprimer sa gazette, j'étois employé à en distribuer les
exemplaires à ses abonnés.

Parmi ses amis étoient plusieurs hommes lettrés, qui se faisoient un
plaisir d'écrire de petites pièces pour sa feuille; ce qui lui donna de
la réputation et en augmenta le débit. Ces auteurs venoient nous voir
fréquemment. J'entendois leur conversation, et ce qu'ils disoient de la
manière favorable, dont le public accueilloit leurs écrits. Je fus tenté
de m'essayer parmi eux. Mais comme j'étois encore un enfant, je craignis
que mon frère ne voulût pas insérer, dans sa feuille, un morceau dont il
me connoîtroit pour l'auteur. En conséquence, je songeai à déguiser mon
écriture, et ayant composé une pièce anonyme, je la plaçai le soir sous
la porte de l'imprimerie. Elle y fut trouvée le lendemain matin. Mon
frère profitant du moment où ses amis vinrent le voir suivant leur
coutume, leur communiqua cet écrit. Je le leur entendis lire et
commenter. J'eus l'extrême plaisir de voir qu'il obtenoit leur
approbation, et que dans leurs diverses conjectures sur l'auteur, ils
n'en nommoient pas un, qui ne jouît, dans le pays, d'une grande
réputation d'esprit et de talent.

Je suppose à présent que je fus heureux en juges, et je commence à
croire qu'ils n'étoient pas aussi excellens

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Text Comparison with Memoirs of Benjamin Franklin; Written by Himself. [Vol. 1 of 2] With His Most Interesting Essays, Letters, and Miscellaneous Writings; Familiar, Moral, Political, Economical, and Philosophical, Selected with Care from All His Published Productions, and Comprising Whatever Is Most Entertaining and Valuable to the General Reader

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At ten years old I was taken to help my father in his business of a tallow-chandler and soap-boiler, a business to which he was not bred, but had assumed on his arrival in New-England, because he found that his dying trade, being in little request, would not maintain his family.
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He had been one of the French prophets, and could act their enthusiastic agitations.
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We therefore had many disputations.
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I went, however, very cheerfully, put his printing-house in order, which had been in great confusion, and brought his hands by degrees to mind their business, and to do it better.
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I gave an inventory to the father, who carried it to a merchant: the things were sent for, the secret was to be kept till they should arrive, and in the mean time I was to get work, if I could, at the other printing-house.
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We settled with Keimer, and left him by his consent before he heard of it.
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"But these, sir, are small reasons, in my opinion, compared with the chance which your life will give for the forming of future great men; and, in conjunction with your _Art of Virtue_ (which you design to publish), of improving the features of private character, and, consequently, of aiding all happiness, both public and domestic.
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Such a conduct is easy for those who make virtue and themselves their standard, and who try to keep themselves in countenance by examples of other truly great men, of whom patience is so.
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The libraries were augmented by donations; reading became fashionable; and our people, having no public amusements to divert their attention from study, became better acquainted with books, and in a few years were observed by strangers to be better instructed and more intelligent than people of the same rank generally are in other countries.
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Had he been in my opinion a good preacher, perhaps I might have continued, notwithstanding the occasion I had for the Sunday's leisure in my course of study: but.
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: OBSERVATIONS on my reading history, in library, May 9, 1731.
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I mention this affair chiefly for the sake of recommending that branch of education for our young women, as likely to be of more use to them and their children in case of widowhood than either music or.
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We found the general at Fredericktown, waiting impatiently for the return of those whom we had sent through the back parts of Maryland and Virginia to collect wagons.
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And for each able horse, with a packsaddle or other saddle and furniture, two shillings per diem.
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Green Tea, 1 do.
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The Quakers, whose principles are opposed to fighting, even in their own defence, were most active upon this occasion.
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Government here was at that time very sensible of this.
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'" These heathen people thought that, after a breach of the rites of hospitality, a curse from Heaven would attend them in everything they did, and even their honest industry in their callings would fail of success.
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