Vie de Franklin, écrite par lui-même - Tome I Suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

By Benjamin Franklin

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écrivains que je l'imaginois
alors. Quoi qu'il en soit, encouragé par cette petite aventure,
j'écrivis et j'envoyai, de la même manière, à l'imprimerie, plusieurs
autres pièces, qui furent également approuvées. Je gardai le secret
jusqu'à ce que mon petit fonds de connoissances pour de pareils écrits
fût presqu'entièrement épuisé. Alors je me nommai.

Après cette découverte, mon frère commença à avoir un peu plus de
considération pour moi. Mais il se regardoit toujours comme mon maître,
et me traitoit en apprenti. Il croyoit devoir tirer de moi les mêmes
services que de tout autre. Moi, au contraire, je pensois qu'il étoit
trop exigeant dans bien des cas, et que j'avois droit à plus
d'indulgence de la part d'un frère. Nos disputes étoient souvent portées
devant mon père; et soit qu'en général mon frère eût tort, soit que je
plaidasse mieux que lui, le jugement étoit presque toujours en ma
faveur. Mais mon frère étoit violent, et souvent il s'emportoit jusqu'à
me donner des coups; ce que je prenois en très-mauvaise part. Ce
traitement sévère et tyrannique contribua, sans doute, à imprimer dans
mon ame l'aversion, que j'ai conservée toute ma vie pour le pouvoir
arbitraire. Mon apprentissage me devint si insupportable que je
soupirois sans cesse après l'occasion de l'abréger. Elle s'offrit enfin
à moi d'une manière inattendue.

Un article inséré dans notre feuille, sur quelqu'objet politique, dont
je ne me souviens point, offensa l'assemblée générale de la province.
Mon frère fut arrêté, censuré et emprisonné pendant un mois, parce qu'il
ne voulut pas, je crois, découvrir l'auteur de l'article. Je fus aussi
arrêté et examiné devant le conseil: mais quoique je ne donnasse aux
juges aucune satisfaction, ils se contentèrent de me faire une
réprimande, et ils me renvoyèrent, me regardant, peut-être, comme
obligé, en qualité d'apprenti, de garder les secrets de mon maître.

Malgré mes querelles particulières avec mon frère, sa détention me causa
beaucoup de ressentiment. Tandis qu'il étoit en prison, j'étois chargé
de la rédaction de sa feuille, et j'eus assez de courage pour y insérer
quelques sarcasmes contre nos gouvernans. Cela fit grand plaisir à mon
frère: mais d'autres personnes commencèrent à me regarder sous un point
de vue défavorable, et comme un jeune bel esprit enclin à l'épigramme et
à la satyre.

L'élargissement de mon frère fut suivi d'un ordre arbitraire de
l'assemblée, portant: «Que James Franklin n'imprimeroit plus la feuille
intitulée: _Le Courier de la Nouvelle-Angleterre_».--Dans cette
conjoncture nous convoquâmes nos amis dans notre imprimerie, afin de les
consulter sur ce qu'il convenoit de faire. Quelques-uns proposèrent
d'éluder l'ordre, en changeant le titre de la gazette. Mais mon frère
craignant qu'il n'en résultât quelques inconvéniens,

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Text Comparison with Franklin's Autobiography (Eclectic English Classics)

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In this journey I spent the summer, traveled about sixteen hundred miles, and did not get home till the beginning of November.
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Bradford left me with Keimer, who was greatly surprised when I told him who the old man was.
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Then he proposed to Roberts, a publisher in Paternoster Row, to write for him a weekly paper like the "Spectator," on certain conditions which Roberts did not approve.
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, to the West Indies, and procure me commissions from others which would be profitable; and, if I managed well, would establish me handsomely.
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He had conceived a great regard for me, and was very unwilling that I should leave the house while he remained in it.
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" I agreed to this proposal; it was drawn up in writing, signed, and sealed immediately.
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INDUSTRY.
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This was much spoken of as a useful piece, and gave rise to a project which soon followed it, of forming a company for the more ready extinguishing of fires, and mutual assistance in removing and securing of goods when in danger.
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The governor put me into the commission of the peace, the corporation of the city chose me of the common council and soon after an alderman, and the citizens at large chose me a burgess[140] to represent them in Assembly.
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"That I will readily do," said I; "and in the first place, I advise you to apply to all those whom you know will give something; next, to those whom you are uncertain whether they will give anything or not, and show them the list of those who have given; and, lastly, do not neglect those who you are sure will give nothing, for in some of them you may be mistaken.
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He brought a commission to supersede Mr.
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Quincy's countryman,[160] he applied to me for my influence and assistance.
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good butter, 2 doz.
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A copy of them happening to fall into the hands of the Count de Buffon, a philosopher deservedly of great reputation in France, and, indeed, all over Europe, he prevailed with M.
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" While I was, as afore mentioned, detained at New York, I received all the accounts of the provisions, etc.
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After many conjectures respecting the cause, when we were near another ship almost as dull as ours, which, however, gained upon us, the captain ordered all hands to come aft, and stand as near the ensign staff[197] as possible.
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But ah! think what you do when you run in debt; you give to another power over your liberty.
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IV.
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Who has deceived thee so oft as thyself? Search others for their virtues, thyself for thy vices.
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On this basis how do you rank the _Autobiography_ in usefulness? ECLECTIC ENGLISH CLASSICS =Addison's= Sir Roger de Coverley Papers (Underwood) =Arnold's= Sohrab and Rustum (Tanner) =Bunyan's= Pilgrim's Progress (Jones and Arnold) =Burke's= Conciliation with America (Clark) Speeches at Bristol (Bergin) =Burns's= Poems--Selections (Venable) =Byron's= Childe Harold (Canto IV), Prisoner of Chillon, Mazeppa, and other Selections (Venable) =Carlyle's= Essay on Burns (Miller) =Chaucer's= Prologue and Knighte's Tale (Van Dyke) =Coleridge's= Rime of the Ancient Mariner (Garrigues) =Cooper's= Pilot (Watrous) The Spy (Barnes) =Defoe's= History of the Plague in London (Syle) Robinson Crusoe (Stephens) =De Quincey's= Revolt of the Tartars =Dickens's= Christmas Carol and Cricket on the Hearth (Wannamaker) Tale of Two Cities (Pearce) =Dryden's= Palamon and Arcite (Bates) =Eliot's= Silas Marner (McKitrick) =Emerson's= American Scholar, Self-Reliance, Compensation (Smith) =Franklin's= Autobiography (Reid) =Goldsmith's= Vicar of Wakefield (Hansen) Deserted Village (See Gray's Elegy) =Gray's= Elegy in a Country Churchyard, and =Goldsmith's= Deserted Village (Van Dyke) =Hughes's= Tom Brown's School Days (Gosling).