Vie de Franklin, écrite par lui-même - Tome I Suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

By Benjamin Franklin

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heures du soir, qu'on
m'appela pour souper. Je me mis ensuite au lit de très-bonne heure, et
ne me réveillai que le lendemain matin.

Aussitôt que je fus levé, je m'arrangeai le plus décemment qu'il me fût
possible, et je me rendis chez l'imprimeur André Bradford. Je trouvai,
dans sa boutique, son père, que j'avois vu à New-York, et qui ayant
voyagé à cheval, étoit arrivé à Philadelphie avant moi. Il me présenta à
son fils, qui me reçut avec beaucoup de civilité et me donna à déjeûner:
mais il me dit qu'il n'avoit pas besoin d'ouvrier, parce qu'il s'en
étoit déjà procuré un. Il ajouta qu'il y avoit dans la ville un autre
imprimeur nommé _Keimer_, qui pourroit peut-être m'employer; et qu'en
cas de refus, il m'invitoit à venir loger dans sa maison, où il me
donneroit de temps en temps un peu d'ouvrage, jusqu'à ce qu'il se
présentât quelque chose de mieux.

Le vieillard offrit de me conduire chez Keimer. Quand nous y
fûmes:--«Voisin, lui dit-il, je vous amène un jeune imprimeur: peut-être
avez-vous besoin de ses services.»

Keimer me fit quelques questions, me mit un composteur dans la main,
pour voir comment je travaillois; et me dit ensuite qu'il n'avoit point
d'ouvrage à me donner pour le moment, mais qu'il m'emploieroit bientôt.
Prenant en même-temps le vieux Bradford pour un habitant de la ville,
bien disposé en sa faveur, il lui fit part de ses projets et de ses
espérances. Bradford eut soin de ne pas se faire connoître pour le père
de l'autre imprimeur. Sur ce que Keimer disoit qu'il comptoit bientôt
avoir l'imprimerie la plus occupée de Philadelphie, il sut, en lui
fesant des questions adroites et en lui présentant des difficultés,
l'amener à lui découvrir toutes ses vues, tous ses moyens, et de quelle
manière il vouloit s'y prendre pour les faire réussir. J'étois présent
et j'entendois tout. Je vis à l'instant que l'un étoit un vieux renard
très-rusé, et l'autre un parfait novice. Bradford me laissa chez Keimer,
qui fut étrangement surpris quand je lui dis le nom du vieillard.

Je trouvai que l'imprimerie de Keimer consistoit en une vieille presse
endommagée et une petite fonte de caractères anglais usés, dont il se
servoit alors lui-même, pour une élégie sur la mort d'Aquila Rose, dont
j'ai parlé plus haut. Aquila Rose étoit un jeune homme plein d'esprit et
d'un excellent caractère, très-estimé dans la ville, secrétaire de
l'assemblée et poëte assez agréable. Keimer se mêloit aussi de faire des
vers, mais ils étoient mauvais. On ne pouvoit pas même dire qu'il
écrivît en vers; car sa méthode étoit de les composer

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Text Comparison with The Autobiography of Benjamin Franklin

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From these notes I learned that the family had lived in the same village, Ecton, in Northamptonshire, for three hundred years, and how much longer he knew not (perhaps from the time when the name of Franklin, that before was the name of an order of people, was assumed by them as a surname when others took surnames all over the kingdom), on a freehold of about thirty acres, aided by the smith's business, which had continued in the family till his time, the eldest son being always bred to that business; a custom which he and my father followed as to their eldest sons.
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My proposal was to build a wharff there fit for us to stand upon, and I showed my comrades a large heap of stones, which were intended for a new house near the marsh, and which would very well suit our purpose.
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F.
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He being at Newcastle, forty miles below Philadelphia, heard there of me, and wrote me a letter mentioning the concern of my friends in Boston at my abrupt departure, assuring me of their good will to me, and that every thing would be accommodated to my mind if I would return, to which he exhorted me very earnestly.
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" I agreed that this might be advantageous.
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"Among the printers here," said he, "you will improve yourself, and when you return to America, you will set up to greater advantage.
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On one of these days, I was, to my surprise, sent for by a great man I knew only by name, a Sir William Wyndham, and I waited upon him.
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I also engrav'd several things on occasion; I made the ink; I was warehouseman, and everything, and, in short, quite a factotum.
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Some books against Deism fell into my hands; they were said to be the substance of sermons preached at Boyle's Lectures.
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I compos'd of it a sheet a day, and Meredith worked it off at press; it was often eleven at night, and sometimes later, before I had finished my distribution for the next day's work, for the little jobbs sent in by our other friends now and then put us back.
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Our debates possess'd me so fully of the subject, that I wrote and printed an anonymous pamphlet on it, entitled "The Nature and Necessity of a Paper Currency.
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About this time, our club meeting, not at a tavern, but in a little room of Mr.
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{ 2 } { 3 } { 4 } I enter'd upon the execution of this plan for self-examination, and continu'd it with occasional intermissions for some time.
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as those preceding languages had greatly smooth'd my way.
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note.
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The reason given for not sweeping the dusty streets was, that the dust would fly into the windows of shops and houses.
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Morris ask'd me if I thought he must expect as uncomfortable an administration.
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These twenty parcels, well pack'd, were placed on as many horses, each parcel, with the horse, being intended as a present for one officer.
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When they were set up, our carpenters built a stage of boards all round within, about six feet high, for the men to stand on when to fire thro' the loopholes.
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About nine o'clock the fog began to rise, and seem'd to be lifted up from the water like the curtain at a play-house, discovering underneath, the town of Falmouth, the vessels in its harbor, and the fields that surrounded it.