Vie de Franklin, écrite par lui-même - Tome I Suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

By Benjamin Franklin

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célèbre
Docteur Price a adressée à un de ses amis, au sujet des Mémoires de
Franklin. La voici:


À Hackney, le 19 juin 1790.

«Il m'est difficile, Monsieur, de vous exprimer combien je suis touché
du soin que vous voulez bien prendre de m'écrire.--Je suis, sur-tout,
infiniment reconnoissant de la dernière lettre, dans laquelle vous me
donnez des détails sur la mort de notre excellent ami, le Docteur
Franklin.

»Ce qu'il a écrit de sa Vie, montrera, d'une manière frappante, comment
un homme peut, par ses talens, son travail, sa probité, s'élever du sein
de l'obscurité jusqu'au plus haut degré de la fortune et de la
considération. Mais il n'a porté ses Mémoires que jusqu'à l'année 1757;
et je sais que depuis qu'il a envoyé en Angleterre le manuscrit que j'ai
lu, il lui a été impossible d'y rien ajouter.

»Ce n'est pas sans un vif regret que je songe à la mort de cet ami. Mais
l'ordre irrévocable de la nature nous condamne tous à mourir; et quand
on y réfléchit, il est consolant, sans doute, de pouvoir penser qu'on
n'a pas vécu en vain, et que tous les hommes utiles et vertueux se
retrouveront encore au-delà du tombeau.

»Dans la dernière lettre que m'a écrite le Docteur Franklin, il me parle
de son âge et de ses infirmités; il observe que le Créateur a été assez
indulgent pour vouloir qu'à mesure que nous approchons du terme de la
vie, nous ayons plus de raisons de nous en détacher; et parmi ces
raisons, il regarde comme une des plus grandes, la perte de nos amis.

»J'ai lu, avec beaucoup de satisfaction, le détail que vous me donnez
des honneurs qui ont été rendus à la mémoire de Franklin, par les
Habitans de Philadelphie et par le Congrès américain.--J'eus aussi hier
le plaisir d'apprendre que l'Assemblée nationale de France avoit résolu
de porter le deuil de ce Sage.--Quel spectacle glorieux la liberté
prépare dans ce pays!--Les Annales du monde n'en offrent point de
pareil; et l'un des plus grands honneurs de Franklin est d'y avoir
beaucoup contribué.»

Agréez mon respect,

RICHARD PRICE.


Je dois observer que, quoique la _Science du Bonhomme Richard_ ait déjà
été publiée, je l'ai traduite de nouveau et mise à la fin du second
Volume, car sans ce petit Ouvrage, les OEuvres Morales de Franklin
auroient paru trop incomplètes.




VIE

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Text Comparison with A Book of Gems Choice selections from the writings of Benjamin Franklin

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INDEX TO SUBJECTS.
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Divine Plan 246 No Preachers on Dancing 12 No Side Structure 59 Not of One Class 295 Not Receiving the Reformation, but Christ 68 Not to Keep Company 419 Observing the Sabbath 333 One Baptism 190 One Idea Ism 56 One Immersion 410 One Religion 235 One Way to God .
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309 Public Opinion—Infant Damnation 384 Pulpits .
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The only fear we have is, that when they look and see the vastness of the work, they will think, like one of old, “There be more against us than for us.
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” This figurative expression “born again,” is precisely the same, or includes the same as conversion.
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We will call no man _Reverend_.
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This is the bread that came down from heaven; not as your fathers did eat manna, and are dead; he who eats this bread shall live forever.
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Hence a minister “whose praise is in all the churches,” and who may be “chosen of the churches,” to perform any certain mission, must have more weight and influence among the people where he goes, than he who is destitute of such commendation.
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As to clerical airs, the peculiar cut of the coat, the white necktie, and all other such “outward signs of inward grace,” they are the offspring of shallowness, weakness and folly, and wholly incompatible with the plainness, meekness and humility of Jesus and of good taste and sense.
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But that day _will never come_.
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They would hear him no more.
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In what sense except an extremely _general one_ are the Romish, Episcopalian, Methodist and Presbyterian clergy of one class? Not that there is much fraternity, fellowship or agreement among them; nor even that there is any general sympathy, harmony or co-operation; nor that they are engaged in _one work_.
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Nine-tenths of the members of churches cannot tell the difference between their own church and another.
Page 244
x.
Page 250
Is there such a thing in this world as christianity? All the conflicting parties around us admit that there is.
Page 277
But where is the evidence that they are doing any good? Where have they made the people happy? Where have they done any good? What good are they now doing? None under the shining sun.
Page 290
” Can a man of sense believe that those who believe not the Son, shall _not see life_, and yet believe that they shall _see life_? 4.
Page 306
The people are thankful that the sermon was short, and the preacher thankful that “service” is over.
Page 322
What have we done as a great religious body? What have we done as individual congregations, or communities? What have we done as families? What have we done as individuals? What have we done as teachers in the Sunday schools? What have we done as preachers of the gospel? What have we done as religious editors? Now is the time to review and see how the account stands before the Lord.
Page 324
It contains the mature thought of some of our ablest writers on an important Bible theme.