Vie de Franklin, écrite par lui-même - Tome I Suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

By Benjamin Franklin

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Elle étoit catholique romaine. Dans sa jeunesse, elle avoit été
envoyée dans le continent, et étoit entrée dans un couvent pour se faire
religieuse. Mais le climat ne convenant point à sa santé, elle fut
obligée de repasser en Angleterre, où, quoiqu'il n'y eût pas de couvens,
elle fit voeu de mener une vie monastique, de la manière la plus rigide
que les circonstances le lui permettroient. En conséquence, elle disposa
de tous ses biens pour être employés en oeuvres de charité, ne se
réservant qu'une rente annuelle d'onze livres sterlings, dont elle
donnoit encore une partie aux pauvres. Elle ne mangeoit que du gruau
bouilli dans de l'eau, et ne fesoit jamais de feu que pour faire cuire
cette nourriture. Il y avoit déjà plusieurs années qu'elle vivoit dans
ce grenier, où les principaux locataires catholiques, qui avoient
successivement tenu la maison, l'avoient toujours logée gratuitement,
regardant son séjour chez eux comme une faveur céleste. Un prêtre venoit
la confesser tous les jours.--«Je lui ai demandé, me dit mon hôtesse,
comment elle peut, vivant comme elle le fait, trouver tant d'occupation
pour un confesseur; et elle m'a répondu qu'il est impossible d'éviter
les mauvaises pensées.»

J'obtins une fois la permission de lui rendre visite. Je la trouvai
polie, gaie et d'une conversation agréable. Son appartement étoit
propre: mais tous les meubles consistoient en un matelas, une table sur
laquelle il y avoit un crucifix et un livre, et une chaise qu'elle me
donna pour m'asseoir. Sur la cheminée étoit un tableau de sainte
Véronique, déployant son mouchoir, où l'on voyoit l'empreinte
miraculeuse de la figure du Christ; ce qu'elle m'expliqua avec beaucoup
de gravité. Son visage étoit pâle; mais elle n'avoit jamais été malade;
et je puis la citer comme une autre preuve du peu qu'il faut pour
maintenir la vie et la santé.

À l'imprimerie, je me liai d'amitié avec un jeune homme d'esprit, nommé
_Wygate_, qui, étant né de parens riches, avoit reçu une meilleure
éducation que la plupart des autres imprimeurs. Il étoit assez bon
latiniste, parloit facilement français, et aimoit beaucoup la lecture.
Je lui appris à nager, ainsi qu'à un de ses amis, en me baignant
seulement deux fois avec eux. Ils n'eurent plus ensuite besoin de
leçons. Un jour nous fîmes la partie d'aller par eau à Chelsea, pour
voir le collége et les curiosités de don Saltero. Au retour, cédant aux
sollicitations du reste de la compagnie, dont Wygate avoit excité la
curiosité, je me déshabillai et m'élançai dans la Tamise. Je nageai
depuis Chelsea jusqu'au pont des Blackfriards[23], et je fis dans ce
trajet plusieurs tours d'adresse et d'agilité, soit

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Text Comparison with Memoirs of Benjamin Franklin; Written by Himself. [Vol. 1 of 2] With His Most Interesting Essays, Letters, and Miscellaneous Writings; Familiar, Moral, Political, Economical, and Philosophical, Selected with Care from All His Published Productions, and Comprising Whatever Is Most Entertaining and Valuable to the General Reader

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We hardly exchanged a civil word after this adventure.
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This transaction fixed Ralph in his resolution of becoming a poet.
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, three halfpence.
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airs of master, frequently found fault, was captious, and seemed ready for an outbreaking.
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was tolerable; very ingenious in making little knickknackeries, and of sensible conversation.
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there were notes, likewise in thy writing; a copy of which I enclose, in hopes it may be a means, if thou continued it up to a later period, that the first and latter part may be put together; and if it is not yet continued, I hope thee will not delay it.
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"It will, morever, present a table of the internal circumstances of your country, which will very much tend to invite to it settlers of virtuous and manly minds.
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The objections and reluctances I met with in soliciting the subscriptions, made me soon feel the impropriety of presenting one's self as the proposer of any useful project that might be supposed to raise one's reputation in the smallest degree above that of one's neighbours, when one has need of their assistance to accomplish that project.
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_ { 3} Work.
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The man came every now and then from the wheel to see how the work went on; and at length would take his axe as it was, without farther grinding.
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It will be remarked that, though my scheme was not wholly without religion, there was in it no mark of any of the distinguishing tenets of any particular sect; I had purposely avoided them; for being fully persuaded of the utility and excellence of my method, and that it might be serviceable to people in all religions, and intending some time or other to publish it, I would not have anything in it that would prejudice any one of any sect against it.
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Thus, if you teach a poor young man to shave himself and keep his razor in order, you may contribute more to the happiness of his life than in giving him a thousand guineas.
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Franklin is almost unrivalled, having seldom undertaken more than he accomplished.
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The residue and remainder of all my books, manuscripts, and papers, I do give to my grandson William Temple Franklin.
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I therefore give one hundred pounds sterling to my executors, to be by them, the survivers or surviver of them, paid over to the managers or directors of the freeschools in my native town of Boston, to be by them, or those persons or person who shall have the superintendance and management of the said schools, put out to interest, and so continued at interest for ever; which interest annually shall be laid out in silver medals, and given as honorary rewards annually by the directors of the said freeschools, for the encouragement of scholarship in the said schools, belonging to the said town, in such manner as to the discretion of the selectmen of the said town shall seem meet.
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_ What may be the amount of one year's imports into Pennsylvania from Britain? _A.
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_Q.
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The Six Nations will not defile their own land with the blood of men that come unarmed to ask for peace.
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But then, as there are some eyes which can find nothing marvellous but what is marvellously great, so there are others which are equally disposed to marvel at what is marvellously little, and who can derive as much entertainment from their microscope in examining a mite, as Dr.
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Liberty, it seems, thrives best in the woods.