Vie de Franklin, écrite par lui-même - Tome I Suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

By Benjamin Franklin

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DE
BENJAMIN FRANKLIN.


MON CHER FILS,

Je me suis amusé à recueillir quelques petites anecdotes concernant ma
famille. Vous pouvez vous rappeler que, quand vous étiez avec moi en
Angleterre, je fis des recherches parmi ceux de mes parens qui vivoient
encore, et j'entrepris même un voyage à ce sujet. J'aime à penser que
vous aurez, ainsi que moi, du plaisir à connoître les circonstances de
mon origine et de ma vie, circonstances qui, en grande partie, sont
encore ignorées de vous. Je vais donc les écrire: ce sera l'agréable
emploi d'une semaine de loisir non-interrompu, dont je me propose de
jouir pendant ma retraite actuelle à la campagne.

Il est aussi d'autres motifs qui m'engagent à écrire mes mémoires. Du
sein de la pauvreté et de l'obscurité, dans lesquelles je naquis et je
passai mes premières années, je me suis élevé à un état d'opulence et ai
acquis quelque célébrité dans le monde. Un bonheur constant a été mon
partage jusqu'à l'âge avancé où je suis parvenu; mes descendans seront
peut-être curieux de connoître les moyens qui, grace au secours de la
providence, m'ont toujours si bien réussi; et si par hasard ils se
trouvent dans les mêmes circonstances que moi, ils pourront retirer
quelqu'avantage de mes récits.

Je réfléchis souvent au bonheur dont j'ai joui, et je me dis quelquefois
que, si l'offre m'en étoit faite, je m'engagerois volontiers à parcourir
la même carrière, depuis le commencement jusqu'à la fin. Je demanderois,
de plus, le privilège qu'ont les auteurs, de corriger, dans une seconde
édition, les erreurs de la première. Je voudrois aussi pouvoir changer
quelques incidens futiles, quelques petits évènemens pour d'autres plus
favorables: mais quand bien même cela me seroit refusé, je ne
consentirois pas moins à recommencer ma vie.

Toutefois, comme une répétition de la vie ne peut avoir lieu, ce qui,
suivant moi, y ressemble le plus, c'est de s'en rappeler toutes les
circonstances; et pour en rendre le souvenir plus durable, il faut les
écrire. En m'occupant ainsi, je satisferai cette inclination qu'ont
toujours les vieillards, à parler d'eux-mêmes et à conter ce qu'ils ont
fait; et je suivrai librement mon penchant sans fatiguer ceux qui, par
respect pour mon âge, se croiroient obligés de m'écouter. Ils pourront,
au

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Text Comparison with The Complete Works in Philosophy, Politics and Morals of the late Dr. Benjamin Franklin, Vol. 1 [of 3]

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--Effects of air in electrical experiments.
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In crossing the bay we met with a squall, which shattered to pieces our rotten sails, prevented us from entering the Kill, and threw us upon Long Island.
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all which was attributed to the spirit that haunted the chapel,[4] and tormented those who were not regularly admitted.
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So wonderfully are these two states of electricity, the _plus_ and _minus_, combined and balanced in this miraculous bottle! situated and related to each other in a manner that I can by no means comprehend! If it were possible that a bottle should in one part contain a quantity of air strongly comprest, and in another part a perfect vacuum, we know the equilibrium would be instantly restored _within_.
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5.
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And when the spark is drawn thro' paper, all round the hole made by it, the paper will be blacked by the smoke, which sometimes penetrates several of the leaves.
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Friction between a non-electric and an electric _per se_ will produce electrical fire; not by _creating_, but _collecting_ it: for it is equally diffused in our walls, floors, earth, and the whole mass of common matter.
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blunt body, as a bolt of iron round at the end, and smooth (a silversmith's iron punch, inch thick, is what I use) and you must bring it within the distance of three inches before you can do it, and then it is done with a stroke and crack.
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The quantities of this fluid in each surface being equal, their repelling action on each other is equal; and therefore those of one surface cannot drive out those of the other; but, if a greater quantity is forced into one surface than the glass would naturally draw in, this increases the repelling power on that side, and overpowering the attraction on the other, drives out part of the fluid that had been imbibed by that surface, if there be any non-electric ready to receive it: such there is in all cases where glass is electrified to give a shock.
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And besides, when the globe is filled with cinnamon, or other non-electric, no electric fluid can be obtained from its outer surface, for the reason before-mentioned.
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_Philadelphia, April 23, 1752.
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COLLINSON, ESQ.
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Excite the glass tube, and draw it over one half of it; then, turning it a little about its axis, let the tube be excited again, and drawn over the same half; and let this operation be repeated several times: then will that half destroy the repelling power of balls electrified by glass, and the other half will increase it.
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_Pass an excited glass tube near the other end of the prime conductor, so as to give it some sparks, and the threads will diverge.
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EXPERIMENT II.
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On opening the tube, I found that some of the powder had exploded, an impression was made on the tube, though it was not hurt, and most of the powder remaining was turned black, which I suppose might be by the smoke forced through it from the burned part: some of it was hard; but as it powdered again when pressed by the fingers, I suppose that hardness not to arise from melting any parts in it, but merely from my ramming the powder when I charged the tube.
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Cet honnête ecclésiastique arrive près de la machine, & voyant qu'il n'y avoit point de danger, met lui-même la main â l'oeuvre & tire de fortes étincelles.
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Canton.
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indentures of, how made in America, 408.
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248.