Vie de Franklin, écrite par lui-même - Tome I Suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

By Benjamin Franklin

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Boyle fesoit ses expériences de physique. Il arriva qu'ils
produisirent sur moi un effet précisément contraire à celui qu'on
s'étoit proposé en les écrivant; car les argumens du déïsme, qu'on y
citoit pour les combattre, me parurent beaucoup plus forts que leur
réfutation. En un mot, je devins un vrai déïste.

Ma doctrine pervertit quelques jeunes gens, particulièrement Collins et
Ralph. Mais quand je vins, dans la suite, à me rappeler qu'ils avoient,
l'un et l'autre, très-mal agi envers moi, sans en avoir le moindre
remords; quand je considérai le procédé de Keith, autre esprit fort, et
ma propre conduite à l'égard de Vernon et de miss Read, qui me donnoit
de temps en temps, beaucoup d'inquiétude, j'entrevis que quelque vraie
qu'elle pût être, cette doctrine n'étoit pas très-utile. Je commençai à
avoir une idée moins favorable du pamphlet que j'avois composé à
Londres, et auquel j'avois mis pour épigraphe ce passage du poëte
Dryden:

Oui, tout est bien, malgré nos préjugés divers.
L'homme voit qu'une chaîne embrasse l'univers:
Mais de l'anneau qu'il touche, en vain son oeil s'élance;
Il ne peut remonter jusques à la balance,
Où tout, avec sagesse, est pesé dans les cieux[25].

[25] Voici les vers anglais:

Whatever is, is right; though purblind man
Sees but a part o' the chain, the nearest link,
His eyes not carrying to the equal beam
That poises all above.

L'objet de ce pamphlet étoit de prouver que, d'après les attributs de
Dieu, sa bonté, sa sagesse, sa puissance, rien ne pouvoit être mal dans
le monde; que le vice et la vertu n'existoient pas réellement, et
n'étoient que de vaines distinctions. Je ne regardai plus cet écrit
comme aussi irréprochable que je l'avois d'abord cru; et je soupçonnai
qu'il s'étoit glissé, dans mes argumens, quelqu'erreur qui s'étendoit à
toutes les conséquences que j'en avois tirées, comme cela arrive souvent
dans les raisonnemens métaphysiques. En un mot, je finis par être
convaincu que la vérité, la probité, la sincérité, dans les relations
sociales, étoient de la plus grande importance pour le bonheur de la
vie. Je résolus, dès ce moment, de les pratiquer aussi long-temps que je
vivrois, et je consignai cette résolution dans mon journal.

La religion révélée n'avoit, à la vérité, comme telle, aucune influence
sur mon esprit. Mais je pensois que,

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Text Comparison with The Complete Works in Philosophy, Politics and Morals of the late Dr. Benjamin Franklin, Vol. 3 [of 3]

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org/ebooks/48136 and http://www.
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4 New Jerseys 3 Pennsylvania 6 Maryland 4 Virginia 7 North Carolina 4 South Carolina 4 ---- .
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CONTINUANCE.
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from a majority of the colonies.
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Edit.
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Dickinson's speech was ushered into the world by a preface, that one is made to this of Mr.
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And this act continued in force when the stamp act was repealed; though, if obligatory on the assemblies, it equally militated against the American principle above mentioned, that money is not to be raised on English subjects without their consent.
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_ I think the inhabitants of all the provinces together, taken at a medium, double in about twenty-five years.
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_ They could not suppose such a case, as that the assembly would not raise the necessary supplies to support its own government.
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_ Is it not necessary to send troops to America, to defend the Americans against the Indians? _A.
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2d.
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Hence, in some degree, the company's inability to pay their bills; the sinking of their stock, by which millions of property have been annihilated; the lowering of their dividend, whereby so many must be distressed; the loss to government of the stipulated 400,000_l.
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The whale-men indeed have been deprived of one market for their oil; but another, I hear, is opening for them, which it is hoped may be equally advantageous; and the demand is constantly increasing for their spermaceti candles, which therefore bear a much higher price than formerly.
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Strangers indeed are by no means excluded from exercising those professions; and the quick increase of inhabitants every where gives them a chance of employ, which they have in common with the natives.
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They are pleased with the observation of a negro, and frequently mention it, that Boccarora (meaning the white man) make de black man workee, make de horse workee, make de ox workee, make ebery ting workee; only de hog.
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This was the first notice I had of that curious subject, which I afterwards prosecuted with some diligence, being encouraged by the friendly reception he gave to the letters I wrote to him upon it.
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Take next the miser's contrast, who destroys Health, fame, and fortune, in a round of joys.
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Yet since Rousseau, with admirable eloquence pleaded for the rights of children to their mother's milk, the mode has changed a little, and some ladies of quality now suckle their infants and find milk enough.
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to a young married man, 477.
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302.