Vie de Franklin, écrite par lui-même - Tome I Suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

By Benjamin Franklin

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moins, ne pas me lire, si cela ne les amuse pas. Enfin, il faut bien
que je l'avoue, puisque personne ne voudroit me croire si je le niois,
peut-être satisferai-je ma vanité.

Toutes les fois que j'ai entendu prononcer ou que j'ai lu cette phrase
préparatoire:--«_Je puis dire sans vanité_», j'ai vu qu'elle étoit
aussitôt suivie de quelque trait d'une vanité transcendante. En général,
quelque vanité qu'aient les hommes, ils la haïssent dans les autres.
Pour moi, je la respecte par-tout où je la rencontre, parce que je suis
persuadé qu'elle est utile et à l'individu qu'elle domine et à ceux qui
sont soumis à son influence. Il ne seroit donc pas tout-à-fait absurde
que dans beaucoup de circonstances, un homme comptât sa vanité parmi les
autres douceurs de la vie, et en rendît grace à la providence.

Mais laissez-moi reconnoître ici, en toute humilité, que c'est à cette
divine providence que je dois toute ma félicité. C'est sa main puissante
qui m'a fourni les moyens que j'ai employés et les a couronnés du
succès. Ma foi, à cet égard, me donne, non la certitude, mais
l'espérance que la bonté divine se signalera encore envers moi, soit en
étendant la durée de mon bonheur jusqu'à la fin de ma carrière, soit en
me donnant la force de supporter les funestes revers que je puis
éprouver comme tant d'autres. Ma fortune à venir n'est connue que de
celui qui tient dans ses mains notre destinée, et qui peut faire servir
nos afflictions mêmes à notre avantage.

Un de mes oncles, qui avoit désiré comme moi, de rassembler des
anecdotes de notre famille, me donna quelques notes dont j'ai tiré
plusieurs particularités, touchant nos ancêtres. C'est par-là que j'ai
su que pendant trois cens ans au moins, ils ont vécu dans le village
d'Eaton, en Northampton-Shire, sur un domaine d'environ trente acres.
Mon oncle n'avoit pu découvrir combien de temps ils y avoient été
établis avant ce terme. Probablement ils y étoient depuis l'époque où
chaque famille prit un surnom, et où la nôtre choisit celui de Franklin,
qui avoit été auparavant la dénomination d'un certain ordre de
personnes[4].

[4] On trouve dans l'ouvrage de Fortescue, écrit vers l'an 1412, et
intitulé: _De laudibus legum Angliæ_, une preuve que le mot
_Franklin_ désignoit un ordre ou un rang en Angleterre. Voici la
traduction du passage qui dit qu'on pouvoit aisément former de bons
jurys dans toutes les parties de ce royaume.

--«En outre, le pays est tellement

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Text Comparison with Experiments and Observations on Electricity Made at Philadelphia in America

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The fire takes the shortest course, as Mr _Watson_ justly observes: But it does not appear, from experiment, that, in order for a person to be shocked, a communication with the floor is necessary; for he that holds the bottle with one hand, and touches the wire with the other, will be shock'd as much, though his shoes be dry, or even standing on wax, as otherwise.
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B.
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Hence have arisen some new terms among us: we say, _B_, (and bodies like circumstanced) is electrised _positively_; _A_, _negatively_.
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Touch the wire with your finger, and then touch his hand or face; there are sparks every time.
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R.
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9.
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remain in the first bottle.
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'Tis amazing to observe in how small a portion of glass a great electrical force may lie.
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Metals are often melted by lightning, tho' perhaps not from heat in the lightning, nor altogether from agitated fire in the metals.
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'Tis supposed they form triangles, whose sides shorten as their number increases; 'till the common matter has drawn in so many, that its whole power of compressing those triangles by attraction, is equal to their whole power of expanding themselves by repulsion; and then will such piece of matter receive no more.
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It is suspended by silk lines, and when charg'd will strike at near two inches distance, a pretty hard stroke so as to make one's knuckle ach.
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If any danger to the man should be apprehended (though I think there would be none) let him stand on the floor of his box, and now and then bring near to the rod, the loop of a wire that has one end fastened to the leads, he holding it by a wax handle; so the sparks, if the rod is electrified, will strike from the rod to the wire, and not affect him.
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Reading in the ingenious Dr.
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And though I have taken up the pieces of glass between my fingers immediately after this melting, I never could perceive the least warmth in them.
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By a little practice in blunting or sharpening the heads or tails of these figures, you may make them take place as desired, nearer, or farther from the electrified plate.
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This looks as if the whole received by the bottle was again discharged from it.
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The quantities of this fluid in each surface being equal, their repelling action on each other is equal; and therefore those of one surface cannot drive out those of the other: but, if a greater quantity is forced into one.
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--Glass, a body extremely elastic (and perhaps its elasticity may be owing in some degree to the subsisting of so great a quantity of this repelling fluid in its pores) must, when rubbed, have its rubbed surface somewhat stretched, or its solid parts drawn a little farther asunder, so that the vacancies in which the electrical fluid resides, become larger, affording room for more of that fluid, which is immediately attracted into it from the cushion or hand rubbing, they being supply'd from the common stock.
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--So when water is thrown on common fire, we do not imagine the element is thereby destroyed or annihilated, but only dispersed, each particle of water carrying off in vapour its portion of the fire, which it had attracted and attached to itself.