Vie de Franklin, écrite par lui-même - Tome I Suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

By Benjamin Franklin

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avoient le pouvoir; mais que s'ils ne
pouvoient pas enfin tenir leur promesse, et que notre société fût
dissoute, je me croirois alors libre de profiter de la bienveillance de
mes amis.

Les choses restèrent quelque temps en cet état. Un jour je dis à mon
associé:--«Votre père est peut-être mécontent de ce que vous n'avez
qu'une part dans l'imprimerie, et il répugne à faire pour deux ce qu'il
feroit pour vous seul. Dites-moi franchement si cela est ainsi. Je vous
céderai toute l'entreprise, et je chercherai, de mon côté, à faire comme
je pourrai».--«Non, répondit-il, mon père a réellement été trompé dans
ses espérances. Il est hors d'état de payer, et je ne veux pas le mettre
davantage dans l'embarras. Je sens que je ne suis nullement propre au
métier d'imprimeur. J'ai été élevé au travail des champs; et ce fut une
folie à moi de venir à la ville, et de me mettre, à l'âge de trente ans,
en apprentissage d'un nouveau métier. Plusieurs de mes compatriotes vont
s'établir dans la Caroline septentrionale, où le sol est excellent: je
suis tenté d'aller avec eux, et de reprendre mon premier état. Vous
trouverez, sans doute, des amis qui vous aideront. Si vous voulez vous
charger des dettes de la société, rendre à mon père les cent livres
sterlings qu'il a avancées, payer mes petites dettes particulières, et
me donner trente livres sterlings et une selle neuve, je renoncerai à
notre société et laisserai tout ce qui en dépend, entre vos mains.»

Je n'hésitai point à accepter cette proposition. Elle fut écrite, signée
et scellée sans délai. Je donnai à Meredith ce qu'il demandoit, et
bientôt après il partit pour la Caroline, d'où il m'écrivit l'année
suivante deux longues lettres, contenant les meilleurs détails qui
eussent été donnés sur cette province, relativement au climat, au sol et
à l'agriculture; car il ne manquoit pas de connoissances à cet égard. Je
publiai ses lettres dans ma feuille, et elles furent très-bien
accueillies du public.

Aussitôt que Meredith fut parti, j'eus recours à mes deux amis; et ne
voulant donner à aucun d'eux une préférence désobligeante pour l'autre,
j'acceptai de chacun la moitié de ce qu'il m'avoit offert, et qui
m'étoit en effet nécessaire. Je payai les dettes de la société, et
continuai le commerce pour mon propre compte. J'eus soin, en même-temps
d'avertir le public que la société étoit dissoute. Ce fut, je crois, en
l'année 1729, ou à-peu-près.

Vers cette époque, le peuple demanda une nouvelle émission de
papier-monnoie. Tout celui qui avoit été créé jusqu'alors en
Pensylvanie, ne s'élevoit qu'à quinze mille livres sterlings, et il
devoit être bientôt

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Text Comparison with The Autobiography of Benjamin Franklin

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In politics he proved very able both as an administrator and as a controversialist; but his record as an office-holder is stained.
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now that I was rather lucky in my judges, and that perhaps they were not really so very good ones as I then esteem'd them.
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There were canoes on the shore, and we made signs, and hallow'd that they should fetch us; but they either did not understand us, or thought it impracticable, so they went away, and night coming on, we had no remedy but to wait till the wind should abate; and, in the meantime, the boatman and I concluded to sleep, if we could; and so crowded into the scuttle, with the Dutchman, who was still wet, and the spray beating over the head of our boat, leak'd thro' to us, so that we were soon almost as wet as he.
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Then I made myself as tidy as I could, and went to Andrew Bradford the printer's.
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We hardly exchang'd a civil word afterwards, and a West India captain, who had a commission to procure a tutor for the sons of a gentleman at Barbadoes, happening to meet with him, agreed to carry him thither.
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Ralph was inclin'd to pursue the study of poetry, not doubting but he might become eminent in it, and make his fortune by it, alleging that the best poets must, when they first began to write, make as many faults as he did.
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He drank on, however, and had four or five shillings to pay out of his wages every Saturday night for that muddling liquor; an expense I was free from.
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I taught him and a friend of his to swim at twice going into the river, and they soon became good swimmers.
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After many years, you and I had something of more importance to do with one of.
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I soon perceiv'd that the intention of engaging me at wages so much higher than he had been us'd to give, was, to have these raw, cheap hands form'd thro' me; and, as soon as I had instructed them, then they being all articled to him, he should be able to do without me.
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I am inclin'd to go with them, and follow my old employment.
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She brought me word they had no such sum to spare; I said they might mortgage their house.
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, etc.
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Of these are a Socratic dialogue, tending to prove that, whatever might be his parts and abilities, a vicious man could not properly be called a man of sense; and a discourse on self-denial, showing that virtue was not secure till its practice became a habitude, and was free from the opposition of contrary inclinations.
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I had begun in 1733 to study languages; I soon made myself so much a master of the French as to be able to read the books with ease.
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The character of observing such a conduct is the most powerful of all recommendations to new employments and increase of business.
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He was zealous and active in endeavouring to procure subscriptions for it, but the proposal being a novelty in America, and at first not well understood, he met with but small success.
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"And so they may," answer'd my informer, "if you let the parties chuse for themselves;" which, indeed, I could not deny.
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Without my having made any application for that honor, they chose me a member, and voted that I should be excus'd the customary payments, which would have amounted to twenty-five guineas; and ever since have given me their Transactions gratis.
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