Vie de Franklin, écrite par lui-même - Tome I Suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

By Benjamin Franklin

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d'imiter son lâche concurrent.

La police de Philadelphie avoit établi dès long-temps des gardes de
nuit[29], qui sont, à-la-fois, chargés de prévenir les vols et de donner
l'alarme en cas de feu. Cet emploi est peut-être l'un des plus importans
qu'on puisse confier à une classe d'hommes quelconque. Mais les
règlemens à cet égard n'étoient pas stricts. Franklin entrevit le danger
qui pouvoit en résulter; et il proposa des arrangemens, pour obliger les
gardes à veiller avec plus de soin, sur la vie et la propriété des
citoyens. L'avantage de ces changemens fut aisément reconnu, et on ne
balança pas à les adopter.

[29] Ils ont, comme en Angleterre, le nom de _Watchmen_, et crient
exactement l'heure qui sonne.

Rien n'est plus dangereux que les incendies pour des villes qui
s'agrandissent. Les autres causes, qui peuvent leur nuire, agissent
lentement et presqu'imperceptiblement: mais celle-ci détruit en un
moment les travaux des siècles. On devroit donc multiplier, dans toutes
les cités, les moyens d'empêcher le feu de s'étendre. Franklin en sentit
bientôt la nécessité; et vers l'année 1738, il forma, à Philadelphie, la
première compagnie pour éteindre les incendies. Son exemple ne tarda pas
à être suivi; et on compte maintenant, dans cette ville, plusieurs
compagnies du même genre. C'est à ces institutions qu'on doit, en grande
partie, attribuer la promptitude avec laquelle les incendies sont
éteints à Philadelphie, et le peu de dommage que cette ville a éprouvé
de ces sortes d'accidens.

Peu de temps après, Franklin suggéra le plan d'une association pour
assurer les maisons contre le feu. Cette association eut lieu. Elle
subsiste encore; et l'expérience a montré combien elle est utile.

Il paroît que, dès l'instant où les Européens se sont établis en
Pensylvanie, un esprit de dispute a régné parmi les habitans de cette
province. Pendant la vie de William Penn, la constitution de la colonie
fut changée trois fois. Depuis cette époque, l'histoire de ce pays
n'offre guère qu'un tableau des querelles, qui ont eu lieu entre les
propriétaires, ou les gouverneurs et l'assemblée. Les propriétaires
prétendoient que leurs terres devoient être exemptes d'impôts.
L'assemblée soutenoit le contraire. L'objet de cette dispute se
renouveloit à chaque instant, et s'opposoit à l'établissement des loix
les plus salutaires. Par ce moyen, le peuple se trouvoit souvent dans de
très-grands embarras.

Lorsqu'en l'année 1744, l'Angleterre étoit en guerre avec la France,
quelques Français et quelques Indiens firent des incursions sur les
frontières de la province. Les habitans de ces frontières n'étoient pas
en état de leur résister. Il devint nécessaire que les citoyens
s'armassent pour leur défense. Le gouverneur Thomas demanda alors à
l'assemblée une

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Text Comparison with The Complete Works in Philosophy, Politics and Morals of the late Dr. Benjamin Franklin, Vol. 3 [of 3]

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And it is equally obvious to your committee, that the _people_ of this province and their representatives were interested in this royal grant; and by virtue thereof have an original right of legislation inherent in them; which neither the proprietors nor any other person whatsoever can divest them of, restrain, or abridge, without manifestly violating and destroying the letter, spirit, and design of this grant.
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The governor's reply, declining the bill as before; because the supply might be otherwise raised, and evading the communication of his instructions.
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" In short, according to this writer, our present colonies are large enough and numerous enough; and the French ought to be left in North America to prevent their increase, lest they become not only useless, but dangerous to Britain.
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_ 1744 £.
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And those prejudices are.
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_ I brought them with me, when I came to England, about fifteen months since.
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Burke's speeches in 1774 and 1775.
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Mauduit and Mr.
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FRANKLIN.
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The commissioners having no power to treat with congress in its public capacity, and congress not being impowered by their representatives to rescind the act of independence, the conference was broken off.
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" "I do not doubt," says the Indian, "that they tell you so; they have told me the same: but I doubt the truth of what they say, and I will tell you my reasons.
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An accidental sudden noise waked me about six in the morning, when I was surprised to find my room filled with light; and I imagined at first, that a number of those lamps had been brought into it: but, rubbing my eyes, I perceived the light came in at the windows.
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Observe, however, that the quantities of food and exercise are relative things: those who move much may, and indeed ought, to eat more; those who use little exercise should eat little.
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--Not so far from Zidon, however, as Pensylvania is from Britain; and yet we are, if possible, more _careless_ than the people of Laish! As the scriptures are given for our reproof, instruction and warning, may we make a due use of this example, before it be too late! And is our _country_, any more than our city, altogether free from danger? Perhaps not.
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the general christenings of the city; and the years succeeding, down to 1770.
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Let the merchants on both sides treat with one another.
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The account which he has left of his life will show, in a striking example, how a man, by talents, industry, and integrity, may rise from obscurity to the first eminence and consequence in the world; but it brings his history no lower than the year 1757, and I understand, that since he sent over the copy, which I have read, he has been able to make no additions to it.
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I found the ministers of France equally impressed with his talents and integrity.
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Mr.
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_ battery, its construction, 193.