Vie de Franklin, écrite par lui-même - Tome I Suivie de ses œuvres morales, politiques et littéraires

By Benjamin Franklin

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de ce dernier étant nécessaire pour
qu'un bill fût converti en loi. Le président et le conseil devoient
avoir le pouvoir de faire la guerre et la paix, de conclure des traités
avec les nations indiennes, de régler le commerce avec elles, et d'en
acheter des terres, soit au nom de la couronne d'Angleterre, soit au nom
de l'union coloniale; d'établir de nouvelles colonies, de faire des
loix, pour les gouverner, jusqu'à ce qu'elles fussent érigées en
gouvernemens séparés; de lever des troupes, de construire des
forteresses, d'équiper des vaisseaux, et d'employer tous les autres
moyens propres à la défense générale. En conséquence, ils auroient pu
aussi établir les impôts, ou mettre les taxes qu'il auroient cru
nécessaires, et les moins onéreuses au peuple.

Toutes ces loix devoient être envoyées en Angleterre, pour obtenir la
sanction du roi; et à moins qu'elles ne fussent improuvées avant trois
ans, elles devoient demeurer en vigueur. La nomination de tous les
officiers de terre et de mer devoit être faite par le président-général,
et approuvée par le conseil. Les officiers civils, au contraire,
devoient être nommés par le conseil, et approuvés par le président.

Telle est l'esquisse du plan que Franklin proposa au congrès d'Albany.
Après une discussion, qui dura quelques jours, ce plan fut agréé par
tous les commissaires; et l'on en envoya une copie à l'assemblée de
chaque province, ainsi qu'au conseil du roi. Sa destinée fut singulière.
Les ministres anglais le désapprouvèrent, parce qu'il accordoit trop
d'autorité aux représentans du peuple; et les assemblées coloniales n'en
voulurent point, parce qu'il donnoit au président-général, qui
représentoit le roi, une plus grande influence qu'elles ne le jugeoient
convenable dans un plan de gouvernement destiné à des hommes libres.

Peut-être ce double motif de rejet est ce qui prouve le mieux combien le
plan de Franklin étoit convenable dans la situation relative où se
trouvoient alors l'Amérique et la Grande-Bretagne. En homme intelligent
et sage, il avoit exactement ménagé leurs intérêts divers.

L'adoption de ce plan auroit fort bien pu empêcher que les colonies
anglaises ne se séparassent de leur métropole: mais c'est une question,
qu'il n'est nullement aisé de décider. On peut dire qu'en mettant les
colonies en état de se défendre elles-mêmes, on auroit écarté le
prétexte, qui a servi à faire passer au parlement d'Angleterre l'acte du
timbre, l'acte du thé et quelques autres, qui ont excité en Amérique un
esprit de mécontentement, et occasionné par la suite la séparation des
deux peuples. Mais d'un autre côté, on doit considérer que quand ces
actes ne seroient point émanés du parlement, les Américains n'auroient
pas tardé à briser les entraves que

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Text Comparison with Benjamin Franklin Representative selections, with introduction, bibliograpy, and notes

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"[i-473] Whitefield "endorsed his friend's letter with the words, '_Uncomfortable_ indeed! and blessed be God, _unscriptural_!'"[i-474] If in 1786 Franklin wrote to an unknown correspondent (perhaps Tom Paine?)[i-475] that any arguments "against the Doctrines of a particular Providence" strike "at the Foundation of all Religion,"[i-476] he also had written not long before that "the Dispensations of Providence in this World puzzle my weak Reason.
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.
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[i-175] See Clarence S.
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A few Days after[,] Keimer sent for me to print off the Elegy.
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2 Tuesday, February 11, 1728/9 .
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"When you visit a Person of Quality," (says he) "and have talk'd over your Business, or the Complements, or whatever Concern brought you thither, he makes a Sign to have Things serv'd in for the Entertainment, which is generally, a little Sweetmeat, a Dish of Sherbet, and another of Coffee; all which are immediately brought in by the Servants, and tender'd to all the Guests in Order, with the greatest Care and Awfulness imaginable.
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Begin, then; I'm prepared.
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Thirdly, 'Tis plain to every one that reads his last two Almanacks (for 1734 and 35) that they are not written with that _Life_ his Performances use to be written with; the Wit is low and flat, the little Hints dull and spiritless, nothing smart in them but _Hudibras's_ Verses against Astrology at the Heads of the Months in the last, which no Astrologer but a _dead one_ would have inserted, and no Man _living_ would or could write such Stuff as the rest.
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But if History be made a constant Part of their Reading, such as the Translations of the _Greek_ and _Roman_ Historians, and the modern Histories of ancient _Greece_ and _Rome_, &c.
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[Mars] _Money.
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| | 13 | rises.
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But you will give us PENSIONS, probably to be paid too out of your expected American revenue, and which none of us can accept without deserving, and perhaps obtaining, a SUS-_pension_.
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that of God himself.
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The rapid Progress _true_ Science now makes, occasions my regretting sometimes that I was born so soon.
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I rec^d also your very kind Letter by Mad^e ---- [_illegible in MS_], with whom and the Princess, her Mother, I am much pleased; tho' I have not seen them so often as I wished, living as I do out of Paris.
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With great and sincere Esteem, I am ever, my dear Friend, yours most affectionately, B.
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Mediocrity of Fortune that prevails in America obliging its People to follow some Business for subsistence, those Vices, that arise usually from Idleness, are in a great measure prevented.
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If every one of us, in returning to our Constituents, were to report the objections he has had to it, and endeavour to gain Partisans in support of them, we might prevent its being generally received, and thereby lose all the salutary effects and great advantages resulting naturally in our favour among foreign nations, as well as among ourselves, from our real or apparent unanimity.
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" From all which we may gather, that popular Opposition to a public Measure is no Proof of its Impropriety, even tho' the Opposition be excited and headed by Men of Distinction.
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Two of our young Hunters, having kill'd a Deer, made a Fire in the Woods to broil some Part of it.